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Wayne S. Smith, destacado crítico del embargo a Cuba, muere a los 91 años

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Wayne S. Smith, destacado crítico del embargo a Cuba, muere a los 91 años
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Wayne S. Smith, un veterano experto en Cuba del Departamento de Estado que, tras dimitir en protesta por el embargo estadounidense contra la isla en 1982, pasó casi cuatro décadas liderando los esfuerzos para reconstruir las relaciones entre Washington y La Habana, murió el 28 de junio en su casa de Nueva Orleans. Tenía 91 años.

Su hija, Melinda Smith Ulloa, dijo que la causa fueron complicaciones de la enfermedad de Alzheimer.

Durante más de 24 años después de unirse al Servicio Exterior en 1958, el Sr. Smith fue el hombre de Estados Unidos en La Habana, ya sea que estuviera físicamente en la capital cubana o lidiando con ella desde un escritorio en Washington.

Más tarde, tras dejar el Departamento de Estado, utilizó su amplia experiencia para llevar a cabo una campaña sostenida contra la estrategia estadounidense de aislar a Cuba, al tiempo que encabezaba delegaciones privadas y del Congreso a la isla en un intento de construir vías de diálogo.

“Fue uno de los principales portavoces a favor de la normalización de las relaciones”, dijo en una entrevista William LeoGrande, experto en asuntos cubanos de la American University en Washington.

Escritor ingenioso y ágil, Smith publicó numerosos artículos de opinión, ensayos para revistas y libros, entre ellos una autobiografía que también es historia, “The Closest of Enemies: A Personal and Diplomatic Account of US-Cuban Relations Since 1957”, publicada en 1987.

“Cuba parece tener sobre las administraciones estadounidenses el mismo efecto que la luna llena sobre los hombres lobo”, le gustaba decir.

Smith llegó por primera vez a Cuba en medio de la revolución contra el gobierno de Fulgencio Batista. Tras la caída del gobierno el 1 de enero de 1959, supervisó la evacuación de ciudadanos estadounidenses de Cuba, entre ellos la futura actriz Kathleen Turner, cuyo padre trabajaba en la embajada.

Se convirtió en un crítico vocal dentro del Departamento de Estado del endurecimiento de la postura de Estados Unidos contra Cuba, y estuvo entre los funcionarios seleccionados por el presidente Jimmy Carter en 1977 para reabrir las relaciones. Dos años más tarde, Carter lo envió a La Habana para dirigir la Sección de Intereses de Estados Unidos, que representaba a Estados Unidos en lugar de una embajada.

Smith no era partidario del régimen cubano, pero creía en el poder de la diplomacia y el diálogo, y su experiencia directa lo convenció de que el embargo era contraproducente y contrario a los intereses de Estados Unidos.

La llegada de Ronald Reagan a la Casa Blanca marcó un endurecimiento de la política estadounidense contra Cuba, basada en parte en la evaluación de que Fidel Castro, el líder de la isla, estaba canalizando armas a las guerrillas izquierdistas en América Central.

Smith envió una serie de cables críticos al Departamento de Estado, que, en respuesta, intentó trasladarlo a un nuevo puesto en Uganda. Enfadado, dimitió en protesta en agosto de 1982.

Semanas después, publicó una jeremiada en la revista Foreign Policy, acusando a la administración de “miopía” sobre Cuba por continuar lo que dijo era una larga tradición de errores.

“La administración está decidida a volver a cometer los errores del pasado”, escribió. “Su enfoque del problema cubano es tan trillado como infructuoso y evoca una poderosa sensación de déjà vu”.

Wayne Sanford Smith nació el 16 de agosto de 1932 en la ciudad de Seguin, Texas, al este de San Antonio. Su madre, Opal (Baldwin) Smith, administraba la casa; su padre, Paul Smith, era ingeniero petrolero, un trabajo que mantuvo a la familia viajando por Texas y Oklahoma durante la infancia de Wayne.

Después de graduarse de la escuela secundaria a los 16 años, convenció a su padre para que firmara los documentos que le permitían alistarse en la Infantería de Marina como menor de edad. Sirvió en combate durante la Guerra de Corea y luego como instructor de instrucción en Parris Island, Carolina del Sur, uno de los principales sitios de entrenamiento de la Infantería de Marina.

Recibió una baja honorable en 1953, después de lo cual se inscribió en el Mexico City College (ahora parte de la Universidad Nacional Autónoma de México) con una beca de fútbol.

En 1957 ingresó al Departamento de Estado, donde trabajó en asuntos cubanos y latinoamericanos. Aprobó el examen de Servicio Exterior en 1958.

Se casó con Roxanna Phillips, que también trabajaba en el Departamento de Estado, en 1958, justo antes de ser enviado a Cuba. Su viaje al sur, en coche y barco, se convirtió en su luna de miel. Ella murió en 2014.

Además de su hija, le sobreviven su hijo Sanford y dos nietos. Un matrimonio anterior, con Jacqueline Richard, terminó en divorcio y un hijo de esa unión, Michael Smith, murió antes que él.

El Sr. Smith también cumplió misiones en Argentina y Brasil. Recibió dos maestrías de la Universidad de Columbia, en Filosofía y Relaciones Internacionales, ambas en 1962. También obtuvo un doctorado en Ciencias Políticas de la Universidad George Washington en 1977.

Después de retirarse del gobierno, trabajó como miembro del Carnegie Endowment for International Peace, enseñó en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins y en 1992 se unió al Centro de Política Internacional, un grupo de expertos progresista, como miembro senior.

El embargo contra Cuba sigue vigente y, en ese sentido, Smith no vivió para ver el éxito de sus esfuerzos. Pero en 2015, Estados Unidos reanudó sus relaciones con Cuba y reabrió su embajada. Smith estuvo presente en La Habana para presenciar la ceremonia de izamiento de la bandera.

“Cuba había sido mi vida”, dijo en una entrevista en video con The New York Times en 2015. “Estuve allí cuando nos fuimos, así que me gustaría estar allí de nuevo cuando izamos la bandera de las barras y estrellas sobre la antigua embajada. Será un día maravilloso para todos nosotros, pero especialmente para mí, porque estuve allí cuando bajamos la bandera”.

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