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Columna: En la tierra de las secuoyas gigantes, el árbol más grande del mundo se hace un chequeo

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Columna: En la tierra de las secuoyas gigantes, el árbol más grande del mundo se hace un chequeo


Aproximadamente en la época de la dinastía Han y justo antes del comienzo del Imperio Romano, un árbol comenzó a crecer a una altura de aproximadamente 7,000 pies en lo que se conoció como el sur de Sierra Nevada.

No es el árbol más alto ni el más antiguo del mundo hoy en día, pero es el más grande si se mide por volumen, con 52.000 pies cúbicos.

Se cree que el antiguo retoño tiene unos 2200 años y parece resistir bien para un veterano de 275 pies de altura y 2,7 ​​millones de libras. Pero unas pocas docenas de sus vecinos han enfermado y muerto en los últimos años bajo la amenaza de la sequía y escarabajo de la corteza infestaciones, por lo que el martes Sequoia gigante conocido como el árbol General Sherman fue revisado.

California está a punto de verse afectada por una ola de envejecimiento de la población, y Steve López está aprovechándose de ella. Su columna se centra en las bendiciones y cargas de la edad avanzada y en cómo algunas personas están desafiando el estigma asociado con los adultos mayores.

Un equipo de doctores de árboles de la Sociedad forestal antigua Aparejaron cuerdas y poleas para poder escalar el rascacielos de corteza canela y buscar señales de problemas. Anthony Ambrose, cofundador y director del grupo, explicó a qué se enfrentan los árboles:

“Está llegando menos nieve, se está derritiendo antes, por lo que hay menos agua disponible y [these trees] necesitan una enorme cantidad de agua. Un árbol como el General Sherman puede utilizar entre 800 y 1000 galones de agua en un solo día”, dijo Ambrose.

“Por lo general, se piensa que las secuoyas gigantes son muy resistentes a plagas y patógenos. … Y ahora… el doble golpe del fuego y la sequía en realidad los está volviendo vulnerables al ataque de los escarabajos, cuando antes podían combatirlos”.

La gente se cubre los ojos mientras mira al cielo.

Los visitantes observan cómo los científicos trepan al árbol General Sherman para realizar un control de bienestar en el Parque Nacional Sequoia.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

Un pensamiento deprimente, sin duda, especialmente teniendo en cuenta el papel que han desempeñado los seres humanos en el deterioro de la salud del planeta.

Pero es imposible estar en el centro de una magnífica arboleda de árboles gigantes que tienen miles de años y experimentar sólo oscuridad, especialmente en un día en que la luz de la mañana atraviesa el dosel verde cerca de la cima del Parque Nacional Secuoyas. Me acordé de la descripción que hizo John Steinbeck de las primas de las secuoyas del norte de California, las secuoyas costeras:

“Las secuoyas, una vez vistas, dejan una marca o crean una visión que permanece contigo siempre”, escribió Steinbeck en ‘Viaja con Charley.’ “De ellos surge el silencio y el asombro. … Son embajadores de otra época”.

La gente mira los árboles gigantes.

Larry Holland, de 77 años, su hijo John, de 53, y su esposa Joyce, de 72, observan a los científicos trabajar en el árbol General Sherman. “Te hace sentir lo pequeño que eres en realidad”, dijo Larry.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

De hecho, el tiempo humano se ve transformado por la perdurable maravilla de estos tesoros, y 70 años no parecen tan viejos.

“Me siento como si tuviera 21 años otra vez”, dijo Sheree Keohen, de 65 años, de Huntington Beach, que estaba visitando el parque con su esposo Mike, de 69 años.

“Podríamos estar peleando como perros y gatos, pero una vez que llegues al parque nacional, olvídalo”, dijo Sheree. “Simplemente olvidas las facturas que tienes. Sea lo que sea, no piensas en ello una vez que llegas a este hermoso paisaje”.

“Esto es lo que recordarás cuando mueras y, quién sabe, puede que sea mañana”, dijo Mike. “No recuerdo los años en que los Lakers ganaron el campeonato, pero sí recuerdo haber ido a ver las secuoyas”.

Un árbol enorme.

Wendy Baxter, arriba a la izquierda, y el ecologista fisiológico vegetal Anthony Ambrose, ambos de la Ancient Forest Society, trepan al árbol General Sherman.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

Larry Holland, de 77 años, de St. Louis, estaba visitando el parque con su familia y tenía el mismo sentimiento sobre la magia del espectáculo que tenía ante él. Hay una arrogancia en nuestro sentido de importancia y una ilusión de control sobre nuestro propio destino, dijo, pero estamos aquí y nos vamos en un instante, precedidos y sobrevividos por estos dioses de la longevidad.

“Te hace sentir lo pequeño que eres en realidad”, dijo Holland.

Wendy Baxter, ecologista de copas de árboles y cofundadora de Ancient Forest Society, estaba a punto de subir al General Sherman y realizar el control de salud, pero se tomó un momento para reflexionar sobre la majestuosidad de sus súbditos.

“Me inspira su resiliencia; el solo hecho de que este organismo haya estado creciendo aquí en el mismo lugar durante más de 2.000 años es increíblemente humillante”, dijo Baxter. “Y creo que nos dan un ejemplo a todos de cómo, si vives tu vida dentro de tus posibilidades, si vives bien y tienes los recursos que necesitas, puedes estar sano y vivir hasta una edad avanzada. “

Un guardabosques de Sequoia Park muestra un escarabajo de la corteza

Un guardabosques de Sequoia Park muestra un escarabajo de corteza en el Parque Nacional Sequoia.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

Los árboles han sido bastante buenos administradores del planeta, brindando alojamiento gratuito a búhos moteados, pescadores del Pacífico, ardillas voladoras y una gran cantidad de otros inquilinos, mientras nutren el suelo debajo de ellos y generan nueva vida.

Nosotros, por otro lado, no hemos sido los mejores custodios, especialmente en los últimos cientos de años, cuando los cambios en un mundo cada vez más dependiente de la energía han hecho que los grandes árboles sean menos resistentes, dijo Baxter.

“Hemos registrado 40 muertes de grandes secuoyas” en sólo unos pocos años, dijo Christy Brigham, jefa de gestión de recursos y ciencia de los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon. La “relación de los árboles con el paisaje” está cambiando, dijo, a medida que un pequeño escarabajo conspira con el cambio climático para derribar a los embajadores gigantes.

“Nunca antes habíamos visto escarabajos capaces de matar una secuoya grande y madura entera”, dijo Brigham. “Esa es nuestra preocupación hoy aquí”.

Una persona en la copa de un gran árbol.

El botánico Cameron B. Williams observa la copa del árbol General Sherman. Otros tres científicos del equipo también treparon al árbol para buscar actividad de los escarabajos de la corteza y comprobar la salud general de la secuoya.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

Eso, junto con el ciclo de sequía-inundación que se ha convertido en la norma, con incendios forestales que han destruido millones de árboles y niveles de ozono que contaminan incluso los parques nacionales a los que hemos escapado durante mucho tiempo en busca de aire fresco. A informe reciente por la Asociación de Conservación de Parques Nacionales encontró que el 97% de los parques nacionales del país sufren contaminación por ozono, con Sequoia y Kings Canyon encabezando la lista.

La popularidad del bosque es parte del problema. Visitantes de todo el mundo acuden aquí para pararse ante árboles que cuentan su edad en siglos, enraizados en el suelo de una esfera giratoria que vuela por el espacio. Los visitantes hablan diferentes idiomas y traen diferentes experiencias de vida y puntos de vista políticos a este altar de maravilla natural, donde miran hacia arriba y guardan silencio, unidos en reverencia. Es inspirador ver que, a pesar de todas nuestras diferencias, lo que apreciamos puede ser una fuerza unificadora.

“Cuando era más joven, encontraba consuelo… y resiliencia en la naturaleza. Verá… la renovación que se produce, y ha sido una parte muy tranquilizadora de mi vida”, dijo Clay Jordan, quien supo desde el principio lo que quería hacer cuando fuera mayor y ahora se desempeña, a los 62 años, como superintendente de Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon.

Una persona se encuentra al pie de un gran árbol.

Un visitante se comunica con una secuoya gigante en el Parque Nacional Sequoia.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

Para Jordan, las secuoyas siguen siendo símbolos de estabilidad, serenidad y perseverancia. Pero me dijo que ya no los da por sentado y sabe que todos podemos desempeñar un papel en su preservación, para sus nietos y para los nuestros.

“Quizás incluso aprecie más estos árboles”, dijo Jordan, “porque ahora reconozco una vulnerabilidad… que no ha existido durante los últimos miles de años”.

Los científicos de la Ancient Forest Society, junto con otros miembros de la Coalición de tierras de secuoyas gigantesestán en el caso, utilizando drones, imágenes satelitales e inspecciones trepando a los árboles para comprender mejor la vulnerabilidad y idear estrategias para salvar los árboles.

Cuando los doctores de árboles completaron el examen físico del general Sherman, bajaron a la tierra para compartir los resultados con los funcionarios del parque, representantes del servicio forestal y otras partes interesadas, incluido el Salva la Liga de las Secuoyas

“Tengo buenas noticias que darte”, dijo Ambrose.

Un guardaparque se encuentra entre los árboles.

“Puede que incluso aprecie más estos árboles… porque ahora reconozco una vulnerabilidad… que no ha existido durante los últimos miles de años”, dijo Clay Jordan, de 62 años, superintendente de los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

A pesar de la evidencia de “intentos de agujeros de entrada” en ramas a lo largo de la copa del árbol, los escarabajos “no parecen haber tenido mucho éxito”, como lo han hecho al buscar alimento en las secuoyas cercanas.

El general Sherman, dijo Ambrose, se defiende valientemente, desafiando los estragos del tiempo. El árbol “parece muy vigoroso, el follaje está muy sano y tiene muy buen aspecto”.

Dos mil doscientos años y contando.

Steve.lopez@latimes.com



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