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Los seres queridos asisten a las tumbas en el Cementerio Nacional de Los Ángeles antes del Día de los Caídos

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Los seres queridos asisten a las tumbas en el Cementerio Nacional de Los Ángeles antes del Día de los Caídos


Addison Guerrero se está preparando ansiosamente para un rito de paso a la edad adulta: su examen de conducir.

Así que el domingo comenzó como muchos días recientemente, con un recorrido de práctica junto a su madre Patti Talbot y su hermano Aiden Guerrero, de 14 años.

Sin embargo, este viaje la llevó de regreso a la historia. Transportó a su familia, nada menos que por la autopista, para visitar el Cementerio Nacional de Los Ángeles y la tumba de su tatarabuelo Roy D. Dolen. Nacido el 24 de abril de 1895, Dolen sirvió como herrador durante la Primera Guerra Mundial, cuando los automóviles eran raros y hombres como él viajaban a tierras lejanas para calmar a los animales mientras las bombas explotaban a su alrededor.

Los hermanos Aiden y Addison Guerrero limpian las tumbas que rodean a su antepasado.

(Dania Maxwell/Los Ángeles Times)

Ahora Guerrero estaba boca abajo junto a su hermano, limpiando su lápida y las tumbas de sus “vecinos” con un cepillo de dientes. Su abuelo y su abuela Brad y Chris Talbot, ambos de 73 años, iniciaron esta tradición hace unos 50 años. Saben muy poco sobre el servicio de Roy en tiempos de guerra, pero lo describen como un hombre tranquilo que luego viajó con el carnaval y fue uno de los primeros empleados de Disneyland.

“No puedo imaginar lo asustados que deben haber estado esos caballos”, dijo Brad mientras cortaba la hierba alrededor de la piedra de mármol con unas tijeras de podar.

Cuatro personas en un cementerio se arrodillan y limpian tumbas.

Patti Talbot, de izquierda a derecha, Brad Talbot, Addison Guerrero, Chris Talbot y Aiden Guerrero limpian las tumbas de los “vecinos” de sus familiares.

(Dania Maxwell/Los Ángeles Times)

Su esposa Chris, nieta de Roy, llevaba un sombrero de vaquero adornado con una bandera estadounidense y observaba. Brad ha estado acompañándola al cementerio desde que comenzaron a salir a principios de la década de 1970 y ella está “feliz de capacitar a la próxima generación”. La pareja era dueña de un Corvette y se unió a un club donde aprendieron que la mejor manera de mantener limpios sus detalles era con un cepillo de dientes.

No puede explicar con palabras por qué la actividad le brinda tanta satisfacción, aparte de ser un vínculo con sus padres, quienes también fallecieron. La familia colocó tres ramos de flores que compraron en Ralph’s junto a la tumba de Dolen.

También colocaron un único ramo en la tumba junto a la de Dolen. A la familia le gusta decir que Dolen y su vecino son amigos. Quizás se conocían. Así que limpian la hierba y también quitan el mantillo de esas tumbas. Luego buscan al único otro herrador que encontraron en el cementerio y también limpian su tumba.

Oliver Kay, capitán de la unidad de asuntos civiles, pasa tiempo con sus hijos gemelos Xavier y Max, izquierda y centro.

Oliver Kay, capitán de la unidad de asuntos civiles del ejército, pasa tiempo con sus hijos gemelos Xavier y Max, izquierda y centro, enderezando banderas en las tumbas y charlando sobre la historia de Estados Unidos en el Cementerio Nacional de Los Ángeles el domingo.

(Dania Maxwell/Los Ángeles Times)

El fin de semana del Memorial Day incluye presentaciones de big band y otros eventos en el cementerio. Cientos de voluntarios acudieron el sábado a colocar banderas delante de cada tumba y recrear a los Rough Riders de la guerra hispanoamericana. Las festividades del lunes incluirán discursos de funcionarios electos y otros invitados destacados. Pero la mañana del domingo, gris y fría, estuvo llena de momentos tranquilos en los que los seres queridos se reconectaron y los extraños contemplaron los sacrificios soportados por tantos hombres y mujeres en servicio.

Oliver Kay vestía su uniforme de servicio verde militar mientras se arrodillaba junto a sus hijos gemelos Max y Xavier. Kay había servido seis años en el ejército británico y luego se unió al ejército de los EE. UU., donde después de 14 años ahora se desempeña como capitán en una unidad de asuntos civiles. Sus hijos le preguntaron “cuáles de mis amigos que murieron están enterrados aquí”.

Les dijo que no estaban enterrados aquí sino en tumbas lejanas en todo el mundo. La visita al cementerio despierta la curiosidad de sus hijos. Rodeados de tantas historias, su interés por la historia, dijo, sólo crecerá.

Scott Sargent, que trabaja como seguridad, mira hacia la tumba de su familiar, Lewis L. Owens.

Scott Sargent, que trabaja como seguridad en el Cementerio Nacional de Los Ángeles, observa la tumba de su familiar, Lewis L. Owens, el domingo.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

El guardia de seguridad Scott Sargent, de 59 años, está asombrado por esos hombres y mujeres militares que provienen de lugares como Siria, China o Ucrania. Está igualmente impresionado por la variedad de trabajos realizados por el difunto, ya sea aeronauta, chófer o mecánico. Pero lo que mayor satisfacción le da al ex policía de Cudahy es cuando se topa con alguien que busca a un ser querido o cuando se cae una bandera.

La poca ayuda que puede ofrecer cuando reajusta una bandera caída le alegra el día.

De vez en cuando se detiene en dos tumbas con menos tráfico. Uno está en el lado sur del cementerio, cerca de un lugar donde una vez estuvo un gran roble a fines de 1960.

Lewis L.Owens
Pensilvania
S. Sargento del Ejército de EE. UU.
SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
16 DE SEPTIEMBRE DE 1920 – 6 DE AGOSTO DE 1968

Recuerda haber visitado cuando era niño para ver la tumba de su padrastro.

“Hay tantas vidas maravillosas aquí”, dijo, “incluida la suya”.



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