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Alertas más rápidas para megaterremotos en California: el sistema de alerta temprana recibe una importante actualización

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Alertas más rápidas para megaterremotos en California: el sistema de alerta temprana recibe una importante actualización


El sistema de alerta temprana de terremotos de California está recibiendo una actualización sísmica, una que permitirá a los residentes recibir alertas más oportunas sobre las sacudidas de un megaterremoto entrante.

La actualización, también disponible en Oregón y Washington, proporcionará funciones importantes para las advertencias sobre el “Grande”.

Las mejoras podrían significar que, dependiendo de dónde estén y dónde comience el terremoto, los californianos recibirían una estimación más temprana y precisa de la magnitud antes de que la tierra comience a temblar (por ejemplo, de un terremoto de magnitud 7,8 que comienza en la falla de San Andrés, cerca de la costa mexicana). frontera y rompe la falla hacia el condado de Los Ángeles.

La actualización también mejoraría las advertencias para el noroeste del Pacífico y la costa norte de California, que están amenazadas por tsunamis causados ​​por terremotos a lo largo de la zona de subducción de Cascadia.

El Servicio Geológico de Estados Unidos y su socio sin fines de lucro EarthScope anunciaron el sistema actualizado el miércoles.

Para los terremotos más poderosos, las mejoras “se vuelven muy, muy críticas para ayudarnos a llegar a la respuesta más rápido, en términos de qué tan grande es ese evento”, dijo Robert de Groot, uno de los líderes del equipo de operaciones del sistema ShakeAlert del USGS. .

Para terremotos más pequeños, el sistema más antiguo funcionó “perfectamente bien”, dijo De Groot. Pero con terremotos más grandes, la magnitud podría subestimarse durante bastante tiempo, privando a los residentes de información crucial en los segundos antes de sentir el temblor más destructivo.

Digamos que un terremoto en la falla sur de San Andrés que comienza cerca de la frontera con México termina siendo de magnitud 8, pero la estimación más temprana dice que es de magnitud 6,5. Cuanto más tiempo se transmita esa subestimación a los teléfonos, es menos probable que la gente tome las medidas adecuadas.

“La gente reaccionaría de manera diferente, muy diferente, que si dijeras que es de magnitud 8”, dijo David Mencin, vicepresidente de servicios de datos de EarthScope, una organización sin fines de lucro financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, el USGS y la NASA que proporciona datos para la mejora. sistema de alerta temprana.

“Los terremotos más grandes y destructivos son los que realmente nos preocupan”, dijo Mencin. “Esto soluciona el problema de subestimar esas magnitudes, lo cual es crítico”.

Una de las subestimaciones más famosas se produjo en 2011 con la épica Terremoto de magnitud 9.1 que desencadenó un devastador tsunami frente a la costa oriental de Japón, dejando aproximadamente 18.000 muertos. Un La estimación inicial sitúa la magnitud del terremoto en 7,9lo que significa que el terremoto real fue sorprendentemente 63 veces más fuerte en términos de energía liberada.

Esa subestimación llevó a un cálculo erróneo de la altura del tsunami: algunas de las primeras alertas detalladas estimaron erróneamente que el tsunami sería más bajo que los muros de protección. Y cuando se cortaron las comunicaciones, se instaló una falsa sensación de seguridad, y muchas personas nunca recibieron alertas de evacuación precisas.

Si Japón hubiera utilizado datos de GPS, se podría haber generado una magnitud más precisa del terremoto mucho más rápidamente, dijo Mencin.

El sistema de alerta temprana de terremotos de la costa oeste del USGS se ha basado durante mucho tiempo en cientos de sensores sísmicos incrustados en el suelo. Pero hay una cantidad limitada de temblores que pueden detectar en poco tiempo.

“Los sismómetros tienden a sobrecargarse con los terremotos de magnitud 7 o mayores. Pueden empezar a ‘saturarse’”, dijo Mencin. Durante sacudidas particularmente intensas, los sismómetros (básicamente objetos suspendidos sobre un resorte) comienzan a golpear la pared del instrumento, por lo que la señal sísmica es “cortado”y no puede calcular rápidamente magnitudes por encima de un cierto umbral.

Ahora vienen al rescate cientos de sensores GPS en la superficie de la Tierra y gestionados por EarthScope. La mayoría de las veces, estos sensores rastrean movimientos muy lentos, del orden de milímetros o menos por año. Eso puede ilustrar acción sutil de las placas tectónicas entre grandes terremotos, lo que ilustra cómo la placa del Pacífico, donde se encuentra Los Ángeles, se desplaza hacia el noroeste en relación con la placa de América del Norte, donde se encuentra el desierto de Mojave.

Pero en un terremoto importante, hay un movimiento considerable y permanente del suelo, donde un pedazo de tierra se separa del otro, moviéndose yardas en segundos. En el gran terremoto de San Francisco de 1906, la tierra a un lado de la falla de San Andrés generalmente se atascó. 8,5 pies más allá del otro, dijo De Groot.

Y en el último gran terremoto del sur de San Andrés, que rompió la falla en 1857 entre los condados de Monterey y San Bernardino, la tierra en un lado de la falla generalmente se sacudió 10 pies en relación con el otro lado. Tanto el terremoto de 1857 como el de 1906 tuvieron una magnitud de alrededor de 7,8.

En el mayor de los terremotos de Ridgecrest en 2019, hubo aproximadamente 2 pies de compensación de falla para el terremoto de magnitud 7,1, dijo De Groot.

El primer cálculo del sistema de alerta temprana de terremotos seguirá basándose en sensores sísmicos, que miden la velocidad y la aceleración del suelo, afirmó De Groot. Luego, a medida que un terremoto continúa estallando a lo largo de una falla, los sensores GPS medirán la distancia que se ha movido un bloque de tierra.

“Lo que el GPS nos permite hacer es saber qué tan grande está adquiriendo (o podría ser) ese terremoto más pronto”, dijo De Groot. Eso significa que el sistema de alerta temprana podría darse cuenta de que un terremoto fue de magnitud 7, o más, unos segundos antes que antes.

Es importante saber que la magnitud de un terremoto no aparece instantáneamente. Los terremotos estallan en una falla a la velocidad del sonido a través de la roca, que es más lenta que la velocidad de la luz de los sistemas de telecomunicaciones actuales. Este es el principio que permite a las personas que se encuentran más alejadas del inicio de un terremoto recibir un aviso con segundos de antelación del peor temblor que se avecina.

En la falla de San Andrés, un terremoto que comienza a romperse en el Mar Salton y termina en el Monte San Gorgonio, aproximadamente a 80 millas de distancia, produciría un terremoto de magnitud 7,3.

Una ruptura de la falla de San Andrés entre el Mar Salton y el Monte San Gorgonio podría producir un terremoto de magnitud 7,3.

(Angélica Quintero / Los Ángeles Times)

Pero uno que rompa toda la longitud de 340 millas del sur de San Andrés, terminando en el condado de Monterey, crearía un terremoto de magnitud 8,2 y produciría sacudidas en una franja mucho más amplia del sur y centro de California.

Una ruptura de toda la longitud de 340 millas de la falla sur de San Andrés entre el condado de Monterey y el Mar de Salton produciría un terremoto de magnitud 8,2.

(Angélica Quintero / Los Ángeles Times)

“A medida que el terremoto crezca en tamaño, podrá ayudar a actualizar esa magnitud más rápidamente y con mayor precisión”, dijo De Groot sobre los datos del GPS, que difundirán las alertas tempranas a una región más grande. “Al agregar el [GPS] Con estos datos, se puede saber más rápidamente qué tan grande es realmente el terremoto”.

El resultado neto “se traducirá en tiempos de alerta más largos para las personas que potencialmente podrían recibir alertas en sus teléfonos”, dijo De Groot. Eso daría a la gente más tiempo para tomar medidas, como que los cirujanos y dentistas muevan herramientas afiladas de los pacientes cercanos, permitan que los trenes reduzcan la velocidad para reducir el riesgo de descarrilamiento, abran las puertas de las estaciones de bomberos antes de que puedan cerrarse y le dé al público tiempo para bajar. tápate y agárrate.

Dependiendo de dónde se encuentren las personas, es posible que algunas no reciban una advertencia antes de sentir el primer temblor, lo que se conoce como “onda P.” Pero el objetivo es dar una advertencia antes de que se produzca el temblor más dañino: la “onda S”, que llega después.

“Lo que realmente queremos que la gente sepa es recibir la alerta antes de que más fuerte temblando”, dijo De Groot.

Para finales de 2025, se espera que ShakeAlert del USGS, que está completo en aproximadamente un 90%, tenga 1.675 estaciones de detección sísmica. EarthScope dice que 1.000 estaciones GPS adicionales administradas por la organización sin fines de lucro están aportando datos al sistema.

EarthScope, la principal instalación de datos sismológicos y geodésicos del país, se formó recientemente como resultado de la fusión de UNAVCO, que tenía un archivo de datos GPS, e IRIS, que tenía un archivo de datos sísmicos.

El sistema de alerta temprana de terremotos se ha vuelto más popular en los últimos años a medida que la gente se acostumbra más a las alertas. En el terremoto de magnitud 4,6 que se sintió ampliamente en Malibú en febrero, algunos se sintieron excluidos al no recibir una alerta temprana.

Las alertas se pueden recibir descargando la aplicación gratuita MyShake en iOS y Android. Los usuarios de Android se suscriben automáticamente a las alertas de terremotos de Android. Esos sistemas están configurados para hacer sonar una alarma cuando se estima que un terremoto tiene una magnitud de 4,5 o superior y se espera que la intensidad esperada del temblor en la ubicación del teléfono celular del usuario sea al menos “débil” (nivel 3 en el Escala de intensidad de Mercalli modificada, donde las personas en el interior lo sienten de manera bastante notable y pueden balancear ligeramente los vehículos motorizados o sentir como si pasara un camión.

Los terremotos de mayor fuerza (magnitud 5 y superior) enviarán a los usuarios una alerta de emergencia inalámbrica, similar a una Alerta Ámbar, si se encuentran en un lugar que se espera que reciba al menos una intensidad de temblor “ligera”. Ese es el nivel 4 en la Escala de Intensidad Modificada de Mercalli: la intensidad del temblor es suficiente para hacer sonar platos, ventanas y puertas, y puede sentirse como si un camión pesado golpeara un edificio.



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