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Bing Chen: el hombre exagerado del Hollywood asiático

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Bing Chen: el hombre exagerado del Hollywood asiático


Dentro de las paredes adornadas con dragones dorados del restaurante del chef Chu en el corazón de Silicon Valley, un grupo de destacados capitalistas de riesgo y ejecutivos de tecnología asiáticos se reunieron para comer pato pekinés y fideos con ajo.

Llegaron a instancias de Bing Chen, entonces 31 años, un ex ejecutivo de YouTube. Cerca de él estaba sentado el invitado de honor: el director Jon Chu, que apenas cumplió un mes. del lanzamiento de su película de 2018 “Crazy Rich Asians”.

Para Chen, la película marcó no sólo un punto de inflexión para los asiáticos en Hollywood, sino también una gran oportunidad para cambiar la narrativa cultural en torno a los asiáticos en general. Quería ser parte de ello.

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“Todos vayan alrededor de la mesa y digan cómo se van a comprometer con esto”, recordó Chu que dijo Chen.

“Es literalmente como el consejero de tu campamento”, dijo Chu, “con toda esta gente importante y no les habla como si fueran personas importantes”.

Al final de la noche, esas personas, incluido el cofundador de Opendoor, Eric Wu, la entonces directora de tecnología de WeWork, Shiva Rajaraman, y la socia de Andreessen Horowitz, Maggie Hsu, se habían comprometido a comprar tantas salas como fuera posible para el primer fin de semana de “Crazy”. Asiáticos ricos”, una táctica inspirada en el apoyo de la comunidad negra al éxito de taquilla de Marvel “Black Panther” a principios de ese año. Se desplegaron en las redes sociales, pidiendo a celebridades y personas influyentes que se unieran a su campaña #GoldOpen y pidiendo a la comunidad que se presentara.

“El futuro no será mendigado, prestado ni robado; será COMPRADO”, tuiteó Chen, insinuando sus próximos planes.

La campaña fue extraordinariamente exitosa. #GoldOpen ayudó a que Chu fuera un éxito de taquilla. “Asiáticos ricos locos” recaudó 26,5 millones de dólares en su primer fin de semana en los cines, lo que la convierte en la película asiática más importante desde “The Joy Luck Club” de 1993. Le dio a Hollywood material para conversaciones sobre una mejor representación.

Y le dio a Chen un nuevo propósito: este movimiento en ciernes necesitaba un líder, alguien que pudiera reunir a las personas y los recursos adecuados para garantizar que los esfuerzos asiáticos, tanto dentro como fuera de Hollywood, tuvieran éxito.

“Existe esta combinación letal de utilizar los medios de comunicación para remodelar las opiniones y creencias públicas, por un lado, y luego aprovechar la economía para ayudar a sostener esas oportunidades, por el otro”, dijo Chen.

Esa es la gran idea detrás de su organización sin fines de lucro, Gold House.

En los seis años transcurridos desde su fundación, Gold House se ha convertido en una de las organizaciones de referencia para estudios de cine y cadenas de televisión para todo lo relacionado con Asia, consultoría o promoción de proyectos como “Turning Red”, “Joy Ride”, “Beef” y “Past Lives”. Trabaja en publicidad y marketing para realizar investigaciones sobre temas como cómo se retrata a las mujeres asiáticas en los medios. Apoya a los aspirantes a músicos de la AAPI a través de colaboraciones con Spotify. Trabaja con las principales agencias de talentos de Hollywood.

“Se podría argumentar que Los Ángeles, con su capital cultural, es el precipicio o la génesis de todos los cambios sociales más amplios”.

-Bing Chen

“El objetivo es desmantelar los estereotipos y proyectar imágenes nuevas y afirmativas de nuestra diáspora”, dijo Chen.

Si todo va según lo planeado, construirá un nuevo imperio mediático en el proceso.

Chen, que ahora tiene 37 años, dirige Gold House de manera sorprendentemente eficiente, con menos de 20 empleados divididos entre Los Ángeles y Nueva York, sin contar a los empleados a tiempo parcial, asesores y socios externos, dijo.

Y, sin embargo, la organización opera detrás de escena de una vertiginosa variedad de proyectos. El trabajo de consultoría del equipo para cine y televisión incluye investigación cultural, revisión de guiones y casting, facilitación de asociaciones de productos y ayuda con marketing y relaciones públicas, generando la principal fuente de ingresos de la organización. Los estrenos recientes con el toque Gold House incluyen la adaptación televisiva de HBO de la novela ganadora del premio Pulitzer de Viet Thanh Nguyen, “The Sympathizer”.

En 2022, la organización lanzó Gold House Ventures, un fondo de 30 millones de dólares para invertir en las empresas más prometedoras lideradas por Asia Pacífico. El fondo cuenta con una cartera de más de 50 empresas con al menos un fundador identificado como AAPI. Algunos de sus inversores incluyen las empresas de capital de riesgo Lightspeed y Bain Capital, organizaciones filantrópicas como la Iniciativa Chan Zuckerberg e inversores individuales como el director ejecutivo de DoorDash, Tony Xu, el cofundador de YouTube, Steve Chen, el rapero Anderson Paak y el actor Daniel Dae Kim.

Si bien Gold House Ventures es una iniciativa con fines de lucro para sus inversores, los honorarios de gestión y un porcentaje de las ganancias se canalizan de regreso a la organización sin fines de lucro. También ayudó a lanzar una coalición con otras firmas multiculturales de capital de riesgo como Harlem Capital para colocar a personas de color en los directorios de las empresas. Son más influyentes que cualquier puesto de alta dirección, dijo Chen sobre las docenas de personas colocadas hasta la fecha.

Incluso antes de Gold House, Chen siempre ha sido un conector experto y un operador astuto. En los primeros días de YouTube, vio la promesa de una plataforma democratizada que podría dar origen a una nueva generación de creadores e influencers en línea.

“Cuando llegué allí, creé la mayoría de los programas para creadores en todo el mundo desde cero”, dijo Chen. Esto incluye liderar un equipo que estableció el centro de creadores de YouTube, revisó y globalizó su programa de socios, creó un programa de incubación de talentos e ideó los premios del botón Gold Play para los canales con más suscripciones del sitio. También vio la importancia de los eventos fuera de línea y ayudó a producir la segunda VidCon anual, persuadiendo a YouTube para que invirtiera en la convención de fanáticos en un momento en que muchos en el entretenimiento tradicional no tomaban en serio el estrellato de YouTube.

Si bien los roles asiáticos en Hollywood eran pocos y espaciados, YouTube fue un lugar donde florecieron muchos creadores asiáticos. Los primeros YouTubers como los hermanos Wong Fu y la gurú de la belleza Michelle Phan encontraron audiencias de millones.

Chen desarrolló relaciones cercanas con estos creadores que resultarían valiosas para la creación de Gold House unos años más tarde, cuando llegó el momento de reunir a la comunidad.

Hijo de inmigrantes taiwaneses, Chen nació y creció en Knoxville, Tennessee. Si bien su primera infancia estuvo marcada por un fuerte acento campestre y actividades totalmente estadounidenses como jugar béisbol y comer hot dogs, era consciente de que su familia era una de las únicas familias de color en la ciudad. Decidió que eso lo hacía especial en lugar de diferente, dijo.

Y como muchos niños estadounidenses, creció viendo películas de Disney, a las que atribuye haberle enseñado lecciones de vida fundamentales. (¿Qué es el amor verdadero? Solo mira “La Bella y la Bestia”. ¿Cómo se hace posible lo imposible? Dumbo te lo mostrará). Esas películas se quedaron con él incluso a medida que crecía. “Creo que también lo son para muchas personas; por eso la franquicia de Disney es tan poderosa”, dijo. Se dio cuenta de que los medios podían moldear la opinión pública.

“Recuerdo… haber pensado, ¿y si pudiera hacer esto?”

Después de mudarse a Shanghai a finales de los años 90, la familia Chen regresó a los Estados Unidos y aterrizó en el condado de Orange. Se especializó en escritura creativa en la Universidad de Pensilvania y trabajó en Google y YouTube durante algunos años antes de mudarse a Los Ángeles en 2014 para dedicarse a sus intereses creativos.

Si bien Gold House Ventures es una iniciativa con fines de lucro para sus inversores, los honorarios de gestión y un porcentaje de las ganancias se canalizan de regreso a la organización sin fines de lucro.

“Se podría argumentar que Los Ángeles, con su capital cultural, es el precipicio o la génesis de todos los cambios sociales más amplios”, dijo Chen, en comparación con Nueva York, San Francisco y Washington, que pueden tener peso como capitales de riqueza, tecnología y política de la región. nación. “Necesitamos ver que algo es posible y creer que es posible antes de que realmente pueda ser posible”.

Un miércoles de agosto del año pasado, estaba en un desayuno de trabajo a las 8:30 am con Christy Haubegger, fundadora de la revista Latina y ex ejecutiva de WarnerMedia.

“Ella es como una [diversity and inclusion] campeona desde hace mucho tiempo, pero es realmente pragmática e inteligente”, dijo Chen. Una de las prioridades de Gold House es trabajar con otros grupos multiculturales que quieran impulsar un crecimiento económico similar dentro de sus comunidades.

Con una sencilla camiseta verde oliva y zapatillas con estampado de piel de serpiente negra y amarilla, Chen lucía informalmente a la moda, pero sus zapatos eran intencionales. Fueron diseñados por el diseñador de moda asiático-estadounidense Jeff Staple a partir de una colección inspirada en Gidra, un periódico estudiantil lanzado en 1969 que dio voz al movimiento de derechos civiles asiático-estadounidense.

La siguiente parada de Chen es una reunión de planificación estratégica con United Talent Agency.

“Tan temprano como siempre”, comenta un miembro del personal cuando Chen llega a la oficina.

Después de varias llamadas telefónicas, se reúne con Janet Yang, presidenta de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, para almorzar. Una entrevista de candidato a un puesto de trabajo y una grabación de podcast más tarde, la jornada laboral de Chen termina a las 9 p.m.

A lo largo del día, Chen da la impresión de conocer a todos los asiáticos destacados en la industria de los medios. ¿Kevin Lin, cofundador de Twitch? Por supuesto. ¿Steve Chung, director ejecutivo norteamericano de CJ ENM, una de las empresas de medios y entretenimiento más grandes de Corea del Sur? Un viejo amigo. ¿Terra Potts, ex vicepresidente ejecutivo de marketing mundial de Warner Bros.? Un espíritu afín.

“Él es simplemente un conector definitivo”, dijo Yang, quien se ha convertido en un amigo cercano.

‘¿Qué pasaría si aprovecháramos todo nuestro poder, el poder de la mayoría del mundo y de los que crecen más rápidamente a nivel nacional, y nos aseguráramos de que no sólo estamos construyendo un futuro mejor para nosotros y nuestros hijos, sino para todos?’

-Bing Chen

Priscilla Chan, directora asociada de desarrollo empresarial de Spotify, dijo que Chen nunca ha fallado a la hora de conectar a dos personas que cree que deberían conocerse.

También es pragmático cuando se trata de diversidad, un enfoque que parece resonar en el mundo empresarial. A medida que la inclusión se ha convertido en una parte más de la conversación nacional, Chen ha aprovechado el “FOMO”, o miedo a perderse algo, que sienten las empresas para promover la agenda de Gold House para defender las causas asiático-estadounidenses.

“Hay un nivel de diversidad que sí, obviamente es noble y se trata de lo que es justo, correcto e igualitario”, dijo Potts. “Y luego existe la fría y dura realidad de que vivimos en una sociedad capitalista y audiencias, personas y consumidores ‘diversos’ gastan dinero… y [he] entiende eso”.

Uno de los eventos más importantes del año de Gold House fue su segunda Gold Gala anual celebrada en mayo pasado en Los Ángeles. Chen la denominó la “Gala Met de Occidente”. Fue una celebración glamorosa y brillante de los 100 asiáticos más impactantes en la cultura y la sociedad. El evento destacó al actor Ke Huy Quan, quien ganó un Premio de la Academia por su actuación en “Everything Everywhere All At Once”, y a la actriz y productora Sandra Oh. La edición de este año, celebrada el mes pasado en el centro de Los Ángeles, fue igualmente deslumbrante.

Chen aprovechó la ocasión repleta de estrellas de 2023 para anunciar la siguiente fase de sus ambiciones para Gold House. Su visión tiene tres etapas, dijo.

El primer objetivo, Gold Nation, era “remodelar definitivamente la opinión pública” a través de los medios y apoyar a los empresarios que están construyendo empresas que desafían las estructuras de poder actuales. Ahora, la organización se ha embarcado en Gold Bridge, marcado por el lanzamiento de Gold House en Singapur para fortalecer la conexión entre Asia y América del Norte. La etapa final, Gold Life, para la cual Chen dijo que todavía faltan algunos años, es más confusa: se negó a dar detalles específicos, salvo decir que se centrará en “aprovechar nuestras fortalezas comunitarias, de capital y de distribución” para causas esenciales como la atención médica y la salud. bienestar.

Es un gran plan que recuerda las fases del Universo Cinematográfico de Marvel, otro imperio mediático que admira. En las conversaciones, Chen frecuentemente enmarca el trabajo de Gold House en términos de “construcción del mundo”.

“¿Qué pasaría si aprovecháramos todo nuestro poder, el poder de la mayoría del mundo y de los que más rápido crecen a nivel nacional, y nos aseguráramos de que no sólo estamos construyendo un futuro mejor para nosotros y nuestros hijos, sino para todos?” él dijo.

Mientras tanto, todavía tiene más planes que ejecutar. Para AU Holdings, su holding personal, tiene en proceso una franquicia creativa con historias sobre comunidades multiculturales y la muerte. El año pasado, se tomó un año sabático para escribir una novela para la empresa, una pieza que describió como un poema hablado de 600 páginas.

“Quiero ser la Oprah asiática de Walt Disney”, dijo, medio en broma.

“Honestamente, si no me conociera, diría: ‘Oh, ese tipo está lleno de mierda’”, dijo Chen. “Pero, quiero decir, he vivido mi vida”.

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