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La Corte Suprema del Estado da luz verde a UC Berkeley para desarrollar People’s Park, poniendo fin a una batalla de décadas

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La Corte Suprema del Estado da luz verde a UC Berkeley para desarrollar People's Park, poniendo fin a una batalla de décadas


La Corte Suprema de California dictaminó el jueves que UC Berkeley puede continuar con su controvertido plan para construir viviendas para estudiantes en gran altura en el sitio del histórico People’s Park, justo al sur del campus universitario.

en un opinión unánime escrito por la Presidenta del Tribunal Supremo Patricia Guerrero, el tribunal anuló un fallo de la corte de apelaciones y desestimó una demanda presentada por opositores al desarrollo, escribiendo: “En resumen, como todas las partes han reconocido efectivamente, esta demanda no representa ningún obstáculo para el desarrollo del Parque del Pueblo proyecto de vivienda.”

“Estamos complacidos y aliviados de que la decisión de la Corte Suprema permita que el campus reanude la construcción en People’s Park”, dijeron funcionarios de UC Berkeley en una declaración preparada. “Nuestros estudiantes y personas sin vivienda necesitan desesperadamente los componentes de vivienda del proyecto, y toda la comunidad se beneficiará del hecho de que más del 60% del sitio de 2,8 acres se revitalizará como espacio de parque abierto”.

El comunicado decía que los detalles sobre el cronograma de construcción se publicarían en las próximas semanas.

Un pequeño grupo de partidarios del parque, que habían organizado una vigilia matutina fuera del espacio verde bloqueado para esperar la decisión, reaccionó con consternación cuando uno de sus miembros leyó la decisión desde su teléfono.

“Las cosas no pintan bien para el equipo local”, dijo la activista mientras analizaba la decisión. “Todos respiren profundamente”.

“Boo”, gritó el grupo mientras se leían los puntos clave. “¡Lástima!”

El fallo marca lo que podría, finalmente, ser un capítulo final decisivo en una saga sobre el uso de la tierra que surgió cuando los activistas tomaron la parcela en un momento de protesta de la década de 1960 y construyeron un parque con sus propias manos, acarreando césped y plantando flores. Eso inició un experimento de 55 años de duración sobre ideales utópicos y las duras realidades que a veces los persiguen.

El espacio verde de 2,8 acres justo al lado de Telegraph Avenue nació en 1969, después de que los radicales de la libertad de expresión se lo arrebataran a la Universidad de California, lo que desató semanas de tensas confrontaciones entre activistas y autoridades. La idea era que sería un espacio de refugio, la encarnación de la libertad y la creatividad, a sólo unas cuadras del bullicio de viviendas para estudiantes universitarios, restaurantes, bares y librerías que forman el corazón del lado sur de Berkeley.

“Era un lugar donde las personas contraculturales, creativas o inusuales podían manifestarse y existir en comunidad”, dijo en una entrevista a principios de este año Andrea Pritchett, residente de Berkeley que forma parte del grupo de defensa del People’s Park Council. “El punto era que si querías organizar un grupo, te sentabas bajo la sombra de los árboles y organizabas”.

“Un lugar donde todas las cosas buenas pueden prosperar”, añadió Steve Wasserman, editor de Heydey Books, quien ayudó a cultivar el parque cuando era adolescente y décadas después publicó una historia en el 50 aniversario del evento.

Para muchos era una institución de Berkeley, donde generaciones de estudiantes y miembros de la comunidad hacían picnics, fumaban droga, se organizaban para acabar con el apartheid y la brutalidad policial y comulgaban desnudos con la luna, entre otras actividades.

Pero en los últimos años también se convirtió en un refugio para personas sin hogar y un imán para las drogas, las ratas y el crimen. Los funcionarios de la universidad dijeron que los padres se quejaron de que se había permitido que el espacio descuidado y a veces peligroso existiera a solo una cuadra de un complejo de dormitorios de Haste Avenue.

Y fuera de los límites verdes del parque, la crisis inmobiliaria en Berkeley se volvió cada vez más extrema. Con los alquileres en la ciudad aumentando vertiginosamente y los estudiantes desesperados por encontrar unidades asequibles, la universidad enfrentó una tremenda presión para construir nuevas viviendas. Los funcionarios del campus dijeron el año pasado que Berkeley puede albergar sólo al 23% de sus estudiantes, la proporción más baja entre los 10 campus del sistema de la UC. La escasez de alojamiento en los campus ha obligado a muchos estudiantes a hacinarse en espacios compartidos, viajar largas distancias o vivir en sus automóviles.

E incluso muchos de los líderes progresistas de la ciudad, que alguna vez estuvieron decididamente en contra del desarrollo, llegaron a favorecer la construcción de viviendas.

Mientras tanto, los funcionarios universitarios nunca abandonaron sus diseños en lo que, después de todo, era terreno propiedad de la universidad.

Sin embargo, cada vez que intentaron desarrollarlo se toparon con una furiosa resistencia.

En la década de 1990, la universidad construyó canchas de voleibol, lo que llevó a un activista armado con un machete a irrumpir en la casa del campus del entonces canciller Chang-Lin Tien. La policía la mató a tiros. Una nota en su bolso decía: “Estamos dispuestos a morir por este pedazo de tierra. ¿Eres?”

En 2017, Carol Christ se convirtió en canciller y prometió duplicar el número de plazas en residencias para estudiantes en una década. Dejó en claro que pensaba que el parque (durante mucho tiempo un controvertido “tercer carril” que los líderes del campus evitaban) era una buena ubicación para un nuevo dormitorio.

Se desarrolló un plan para crear un imponente complejo de dormitorios con espacio para 1.100 estudiantes y un edificio separado con viviendas de apoyo permanentes para 125 personas sin hogar. Alrededor del 60% de la propiedad seguiría siendo espacio verde, con exhibiciones conmemorativas sobre la historia del parque.

Los opositores (una coalición muy de Berkeley de idealistas de parques y NIMBYS opuestos al crecimiento) lucharon contra el desarrollo, alegando que la universidad no hizo lo suficiente para estudiar sitios alternativos. Presentaron una demanda, alegando que el Informe de Impacto Ambiental de la universidad sobre el proyecto era inadecuado.

En 2023, un tribunal de apelaciones estatal se puso del lado de los opositores de la universidad y dictaminó que la Ley de Calidad Ambiental de California exigía a los desarrolladores analizar y mitigar el posible “ruido social” de un proyecto; en este caso, el ruido generado por los estudiantes que pueden beber, gritar y sostenerse en voz alta. “partidos rebeldes”.

UC Berkeley desplegó cientos de agentes del orden a principios de enero en un esfuerzo por asegurar People’s Park y despejar el camino para que los equipos de construcción acordonaran el sitio.

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Según los abogados de la UC, el fallo marcó la primera vez que un tribunal sostuvo que se debe evaluar el comportamiento de un grupo particular de personas a quienes un desarrollo de viviendas podría traer a un vecindario.

La universidad apeló el fallo legal ante la Corte Suprema del estado y también recurrió a la Legislatura. Los legisladores aprobaron una ley, firmada por el gobernador Gavin Newsom en septiembre de 2023, diseñada para facilitar a las universidades la construcción de viviendas y superar las demandas de los residentes que plantean preocupaciones sobre el ruido.

Esa ley se convertiría en un factor clave en las deliberaciones del tribunal superior.

“Concluimos que, según la nueva ley, ninguna de las reclamaciones de Good Neighbor tiene mérito y, en consecuencia, revocamos la sentencia del Tribunal de Apelación”, decía la opinión. “Sostenemos que la nueva ley se aplica tanto al proyecto de vivienda de People’s Park como al plan de desarrollo, y el EIR no es inadecuado por no haber estudiado el ruido potencial de los futuros estudiantes de UC Berkeley en relación con este proyecto”.

Mientras el tribunal deliberaba, UC Berkeley desplegó un esfuerzo más para recuperar el control de People’s Park.

En las horas previas al amanecer del 4 de enero, con muchos estudiantes ausentes durante las vacaciones de invierno, un contingente masivo de agentes del orden convergió en el parque, para una operación que duró horas, limpiando a los activistas y los campamentos. Los equipos de trabajo los siguieron, arrasando árboles y vegetación y amurallando el espacio con contenedores de carga de metal pesado apilados dos veces alrededor de todo el perímetro del parque.

Desde principios de enero, el Parque del Pueblo está acordonado por un muro de contenedores de carga dobles.

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Ese imponente perímetro (con algunos contenedores de envío ahora cubiertos con coloridos grafitis) permaneció en su lugar durante toda la primavera, mientras muchos estudiantes activistas canalizaban sus energías en un campamento pro palestino en las escaleras de Sproul Plaza.

A medida que se corrió la voz de la decisión del Parque del Pueblo el jueves, el grupo que mantenía la vigilia fuera del parque creció, con algunos luciendo bufandas kaffiyeh.

Enrique Marisol, de 23 años, recién graduado de UC Berkeley, dijo que la coalición sigue decidida en su lucha para preservar People’s Park para la comunidad.

“La gente va a protestar. No hay manera de que la gente simplemente vea cómo los equipos de construcción atraviesan estas puertas y no haga algo al respecto”, dijo Marisol. “No hay un plan sólido, pero estoy seguro de que habrá gente en las calles”.



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