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Larry Allen, liniero ofensivo del Salón de la Fama de los Cowboys, muere repentinamente a los 52 años

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Larry Allen, liniero ofensivo del Salón de la Fama de los Cowboys, muere repentinamente a los 52 años


Larry Allen Era un hombre enorme con un talento insuperable y un comportamiento feroz en el campo de fútbol. En 14 temporadas en la NFL (12 con el Cowboys de Dallasdos con el 49ers de San Francisco – fue seis veces All-Pro y 11 veces liniero ofensivo de Pro Bowl.

“Escucho a la gente decir que Larry era el mejor liniero ofensivo del juego, y eso simplemente no está bien”, dijo una vez su compañero de equipo de los Cowboys y miembro del Salón de la Fama, Michael Irvin. “Larry era el mejor jugador de la liga y ni siquiera estuvo cerca”.

Sin embargo, Allen, quien murió repentinamente el domingo a los 52 años mientras estaba de vacaciones con su familia en México, tenía temores arraigados en su educación en Compton. A los 9 años, fue apuñalado 12 veces en la cabeza y el hombro mientras defendía a su hermano menor, Von, de un niño mayor cuya madre le había dado un cuchillo.

Después de soportar dolorosos puntos de sutura en las heridas, Allen tuvo tanto miedo de las agujas que incluso rechazó la novocaína antes de que su dentista le llenara una caries. En cuanto al niño del cuchillo, Allen lo encontró tres meses después del apuñalamiento.

“Mi madre dijo: ‘No estoy criando ningún punk, así que me hizo pelear con este tipo’”, dijo Allen durante su discurso de incorporación al Salón de la Fama en 2013. “Ella dijo: ‘Lucharás contra él hasta que ganes’. El primer día perdí. El segundo día perdí. El tercer día finalmente gané. Esa fue una de las lecciones más valiosas que aprendí en mi vida: nunca dar marcha atrás ante nadie”.

La madre de Allen, Vera, fue su fuerza guía.

“Escuchábamos los disparos afuera de nuestra casa, automáticamente nos levantábamos de la cama, nos acostábamos en el suelo hasta que cesaban los disparos, luego volvíamos a la cama y nos dormíamos”, le dijo a The Times en 1994. “Después de un tiempo , nos volvimos bastante buenos en eso”.

Unos años más tarde se mudó con sus dos hijos al norte de California. Allen asistió a cuatro escuelas secundarias y no jugó fútbol hasta su tercer año, cuando la familia regresó al sur de California y se matriculó en Compton Centennial.

Un año después, Allen volvió a huir debido a la actividad de las pandillas y el tráfico de drogas cerca de la casa de su familia, jugando su último año en Vintage High en Napa mientras se quedaba con la familia de un amigo, Steve Hagland. Allen no se graduó y se trasladó al pequeño Butte Junior College en Chico, donde dominó en el campo pero no obtuvo las calificaciones para transferirse a un programa de la División I.

Regresó a la casa de su madre en Compton, jugó baloncesto y trabajó en trabajos ocasionales. El fútbol se convirtió en una idea de último momento hasta que Frank Scalercio, entrenador asistente de la División II de Sonoma State, lo localizó y lo llevó de regreso al norte de California.

Mientras intentaba convencer al entrenador en jefe de Sonoma, Tim Walsh, de que valía la pena reclutar a Allen, Scalercio repitió un rumor que había oído de que el liniero podía encestar una pelota de baloncesto. Walsh puso los ojos en blanco cuando Allen, con sus 325 libras, llegó al campus.

“Estuve alardeando de este niño durante meses y siempre incluía el hecho de que podía encestar”, Scalercio dijo a la revista Star. “Así que aquí estábamos, el equipo de baloncesto estaba en el gimnasio, algunos jugadores de fútbol, ​​todos mirándolo. Y lanza este slam a dos manos como ninguno de nosotros había visto jamás. La pelota estuvo rebotando en el suelo durante unos 10 segundos y nadie dijo una palabra. Nunca en mi vida había oído un silencio así”.

Dos años después, Allen no se quedó callado cuando recibió una llamada del dueño de los Cowboys, Jerry Jones, el día del draft de la NFL.

Jones: “Hijo, ¿te gustaría ser vaquero?”

Allen: “¡Sí, señor!”

El chico de Compton que había pasado por cuatro escuelas secundarias, una universidad y un programa de la División II fue una selección de segunda ronda de los campeones reinantes del Super Bowl.

“Salí corriendo de mi apartamento y salté a la piscina con toda la ropa puesta”, dijo Allen.

Poco después, le compró a Vera una casa en Sacramento.

“Todo lo que ella dio e hizo por mi hermano y por mí, ese fue el único regalo que pude darle”, dijo Allen. “Ella hizo todo por mi hermano y por mí. Mi vida podría haber terminado de manera muy diferente”.

Sin embargo, lamentablemente su vida terminó prematuramente. Allen dejó a su esposa, Janelle, sus hijas Jayla y Loriana y su hijo Larry III.

“Larry, conocido por su gran atletismo y su increíble fuerza, fue uno de los linieros ofensivos más respetados y consumados que jamás haya jugado en la NFL”, dijeron los Cowboys en un comunicado. “Su versatilidad y confiabilidad también fueron partes distintivas de su carrera. A través de eso, continuó sirviendo de inspiración para muchos otros jugadores, definiendo lo que significaba ser un gran compañero de equipo, competidor y ganador.

“La familia Jones y los Cowboys extienden su más sentido pésame, pensamientos y oraciones a la familia Allen y lloran junto con muchos otros amigos y compañeros de equipo de los Cowboys que también amaban a Larry”.

Las hazañas de Allen en el campo son legendarias. Se destacó como guardia y tackle, corrió 40 yardas en 4,8 segundos y estuvo sorprendente en la sala de pesas, a pesar de que no le gustaba levantar pesas.

Los sitios de redes sociales se llenaron el lunes de homenajes a Allen que incluyeron sus hazañas más memorables, como el tiempo hizo press de banca con 700 libras (300 libras más que cualquier compañero de equipo) y soportó que Rocket Ismail cayera sobre el pecho de Allen con júbilo.

y el tiempo hizo press de banca con 225 libras 43 veces.

y el tiempo él persiguió El apoyador de los New Orleans Saints, Darion Conner, 50 yardas campo abajo luego de una intercepción.

Allen aparentemente también fue responsable de que sus oponentes contrajeran una enfermedad única.

“Los jugadores lo verán en video durante la semana y luego se retirarán con alguna lesión misteriosa o gripe o algo así”, dijo el ala defensiva All-Pro de los New York Giants, Michael Strahan. “A eso lo llamamos contraer ‘Allen-itis’. “

Allen, quien fue sancionado por sujetar sólo 13 veces en 14 temporadas, ayudó a los Cowboys a ganar el Super Bowl XXX después de la temporada de 1995 en una victoria por 27-17 sobre los Pittsburgh Steelers. Seis años después de retirarse en 2007, recitó los nombres de muchos compañeros de equipo, entrenadores y familiares durante su Discurso de incorporación al Salón de la Fama en Cantón, Ohio.

“Mi objetivo era simple: ganarme una palabra de siete letras llamada respeto”, dijo. “El respeto de mis compañeros, oponentes y de la NFL. Hoy mi misión está completa. También jugué duro, silbido a silbido, para someter a mis oponentes. Y hoy te lo presento. No puedo esperar a ver a mis amigos.

“He tenido la suerte de jugar el juego que amo. Y recuerden esto, nunca se trató de mí, Larry Allen, sino de las muchas, muchas personas que me ayudaron”.





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