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Plaschke: ¿Caitlin Clark excluida de los Juegos Olímpicos? Este desaire apesta

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 Plaschke: ¿Caitlin Clark excluida de los Juegos Olímpicos?  Este desaire apesta


La han empujado, abofeteado, apaleado y azotado.

La han controlado, golpeado, apisonado y asfixiado.

En el último mes, Caitlin Clark ha soportado la típica dura iniciación en el mundo del baloncesto profesional femenino, y aunque algo huele a resentimiento, la mayor parte ha sido justa.

Hasta ahora.

Lo que el comité de baloncesto femenino de Estados Unidos le está haciendo a ella (y a millones de nuevos fanáticos del baloncesto femenino) es desacertado, miope y simplemente incorrecto.

Clark, la jugadora de baloncesto más popular del mundo, está siendo expulsada de los Juegos Olímpicos por un golpe de cuerpo.

En una historia reportada por primera vez por el Athletic, la lista femenina de 12 jugadoras del equipo de EE. UU. para los Juegos de París de este verano no incluirá a la única jugadora que el mundo quiere ver allí.

Clark, la mayor anotadora en la historia del baloncesto universitario y una novata decente en la WNBA, ha sido eliminada.

Una docena de lugares, pero no pudieron hacerle espacio a la chica que acaba de anotar 30 puntos en el partido más concurrido de la WNBA en 17 años.

Una docena de uniformes, pero no pudieron encontrar uno para el niño que llenaría las gradas, aumentaría los índices de audiencia y haría crecer el juego universalmente.

Se informó que Clark es uno de los tres suplentes que potencialmente reemplazarán a cualquiera de los 12 que no pueda jugar, pero no te engañes.

No la quieren. No creen que la necesiten. No tienen sentido. Desafían la lógica. Se desvían de la historia.

Christian Laettner no tenía experiencia en la NBA cuando fue incluido en el Dream Team de los Juegos Olímpicos de 1992… ¿pero Caitlin Clark no está en este?

Diana Taurasi era una novata de la WNBA cuando formó parte del equipo olímpico de 2004 y tenía estadísticas similares a las de Clark en ese momento… pero 20 años después, ¿Caitlin Clark no es lo suficientemente buena?

Diana Taurasi, izquierda, y Sue Bird posan para fotografías después de ganar su quinta medalla de oro olímpica en los Juegos de Tokio.

(Robert Gauthier / Los Ángeles Times)

Por supuesto, las 12 mujeres que supuestamente están en la lista son las mejores del mundo, desde A’ja Wilson hasta Alyssa Thomas y GOAT Taurasi.

Sí, no hay novatos de la WNBA aquí, y solo tres harán su primera aparición olímpica, y los tres recién llegados son auténticas estrellas: Thomas, Kahleah Copper y Sabrina Ionescu.

Y, por supuesto, las mujeres estadounidenses no necesitan más talento, tienen un récord olímpico de 70-3 con siete medallas de oro consecutivas como uno de los equipos más dominantes en la historia del deporte.

Sin embargo, lo que las mujeres necesitan son ojos. Lo que su juego necesita es crecimiento mundial. Lo que este equipo necesita es una razón para que el aficionado ocasional lo mire.

Con la plantilla tal como está constituida actualmente, nada de eso está sucediendo. Puedo confirmarlo por experiencia. He cubierto 10 Juegos Olímpicos y rara vez me aventuré al torneo femenino porque había poco interés y ningún entusiasmo entre veteranos sólidos que jugaban hasta una conclusión inevitable.

Con Clark todo cambia. Con Clark, habrá un revuelo ensordecedor, un interés abrumador y millones de espectadores.

Con Clark en el equipo, incluso si solo juega unos minutos por partido, la grandeza del fútbol femenino de EE. UU. y su nueva popularidad se amplificarán, acentuarán y celebrarán.

¿Y no es ese el papel del comité de baloncesto femenino de Estados Unidos? ¿No sólo ganar una medalla de oro, sino también hacer que esa medalla brille poniendo a la dinastía de Estados Unidos en la mejor luz posible?

¿Cómo puede un equipo sin Caitlin Clark hacer esto? ¿Qué tipo de discusiones sobre el futuro del baloncesto femenino estadounidense no la incluirían? ¿Qué diablos están pensando?

No quieres saberlo.

Mi estimada colega Christine Brennan de USA Today escribió que dos fuentes le dijeron que “la preocupación sobre cómo reaccionarían los millones de fanáticos de Clark ante lo que probablemente sería un tiempo de juego limitado en una plantilla apilada fue un factor en la toma de decisiones”.

Ahí está. Están preocupados por toda la atención que recibiría. Les preocupa que ella se robe algunos aplausos de los veteranos.

Estas son algunas de las mismas tonterías que silenciosamente han llevado a algunas de las cosas difíciles en la cancha. Algunos jugadores están actuando territorialmente. Otros están siendo vengativos. Hay una pizca de resentimiento.

Y aquí viene el comité de baloncesto femenino de Estados Unidos, siguiendo el ejemplo de sus jugadoras, haciendo posiblemente la cosa más tonta imaginable: decirle a la superestrella de Estados Unidos que se calle.

No se dan cuenta de que el éxito de Caitlin Clark no es una indicación de su fracaso. Es todo lo contrario. Su éxito es un precursor del éxito de todos.

Si va a París, no es una distracción, es un placer. ¿Qué tan genial sería ver una arena llena coreando el nombre de Clark mientras la insta a ser sustituida en los minutos finales de una pelea? ¿Qué tan maravilloso sería que las redes sociales debatieran las rotaciones del equipo femenino después de cada partido?

Con Clark en el banquillo, este no sería el torneo olímpico femenino de rutina que Estados Unidos domina silenciosamente. Sería ruidoso, desordenado y maravilloso, que el baloncesto femenino recibiera una atención similar a la de la NFL durante dos semanas, y el mundo nos viera crecer.

Hubo informes de que Clark no entró en el equipo porque no se presentó al último campo de entrenamiento del equipo esta primavera. Lo siento. Estaba ocupada llevando a Iowa a la Final Four.

La estrella de Sparks, Candace Parker, bloqueando un tiro de Epiphanny Prince de Liberty en 2017, dice que el desaire de los jugadores para el equipo olímpico de EE. UU. no es nada nuevo.

(Jae C. Hong / Associated Press)

Sólo cabe esperar que en algún momento tanto los jugadores como los funcionarios se den cuenta de lo que el resto del país ha descubierto hace mucho tiempo.

Clark no roba la atención, ella la trae. Ella no acapara los aplausos, los duplica. No sólo se está haciendo rica, sino que está haciendo más ricos a todos los que la rodean.

Si no se sube a este tren, el equipo de EE. UU. será aniquilado por él.

Toda la charla en París seguirá siendo sobre Clark, solo que ahora ella no estará allí para responder ella misma, y ​​el equipo de EE. UU. se cansará de hablar de ella, y toda la organización parecerá mezquina.

Recuerde que estas personas han tenido problemas de desaire antes.

Nada es tan malo como lo que le pasó a Candace Parker, quien jugó en la universidad en Tennessee, cuando fue excluida de los Juegos Olímpicos de 2016 porque dijo que el entrenador de Connecticut, Geno Auriemma, no la quería en el equipo. ¡Y ella era dos veces MVP de la WNBA en ese momento!

Luego, varios años después, la ex estrella de los Sparks, Nneke Ogwumike, fue rechazada por el equipo de Tokio 2021 por razones igualmente extrañas.

“Hay varios jugadores que lo merecen… pero ¿cuántas veces vamos a decir que es injusto?” Parker dijo a los periodistas en ese momento. “¿Cuántas veces vamos a decir que no es política? Creo que todos sabemos eso.”

La ironía es que este último desaire es probablemente lo mejor que le ha pasado personalmente a Caitlin Clark. Ha estado jugando sin parar durante casi un año, una temporada completa en Iowa seguida inmediatamente por su trabajo en la WNBA. Le vendrían bien las vacaciones olímpicas.

Sin embargo, sigue siendo una sorpresa, y no sólo para el fanático promedio.

Hace dos meses, la ex gran estrella de los Sparks, Lisa Leslie, cuando se le preguntó sobre Clark y los Juegos Olímpicos, dijo a Sporting News: “No sé cómo te vas del país sin ella”.

Los funcionarios del equipo de EE. UU. acaban de descubrir una manera, y la culpa es suya.



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