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Reseña de Broadway ‘Home’: Cómo desmantelar el mito del Norte

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Reseña de Broadway 'Home': Cómo desmantelar el mito del Norte


Samm-Art Williams falleció el mes pasado a los 78 años, y una de las tristes ironías de su muerte es que no vivió para ver la poderosa actuación de Tory Kittles en “Home”.

La obra de Williams de 1979 recibió su primera reposición en Broadway el miércoles en el Teatro Todd Haimes de Roundabout; apareció por última vez en Big Boards en 1980 después de su estreno mundial el año anterior en la Negro Ensemble Company. Habiendo concluido recientemente su temporada 2023-24, Broadway continúa inundado de grandes actuaciones y, para dar inicio a la nueva temporada, Kittles se une ahora a la compañía estelar de William Jackson Harper (“Uncle Vanya”), Sarah Pauley (“Appropriate”) , Jessica Lange (“Mother Play”) y Jeremy Strong (“Un enemigo del pueblo”).

Kittles interpreta a Cephus Miles, un granjero negro que vive y trabaja en Crossroads, Carolina del Norte. Nos encontramos por primera vez con Cephus en la mitad de su edad, enojado como el infierno pero aún rebosante de vida a pesar de la temprana aflicción de parálisis, evidenciada en el apretón de su mano derecha. En esa primera escena corta, está rodeado por un par de furias (Brittany Inge y Stori Ayers) que lo incitan y se burlan de él, como debería hacer cualquier buen coro.

De repente, el temblor en la mano derecha de Cephus cesa y Kittles, en un milagro de actuación, nos lleva de un hombre de mediana edad golpeado a un adolescente parecido a Cándido que sigue repitiendo: “¡Amo la tierra!”.

Y es una tierra hermosa. La escenografía de Arnulfo Maldonado presenta un paisaje agrícola que estaría como en casa en “El mago de Oz” si el Kansas de Dorothy no hubiera sido filmado en blanco y negro sino en tecnicolor, y en lugar de campos de trigo hay hileras e hileras de tabaco. y maíz. Chephus parece vivir una encantadora existencia pastoral en el sur segregado que inspira una avalancha de historias.
sobre el contrabando, los juegos de azar en las tumbas de los blancos (porque son planas), cómo desollar bagres, un amputado que toca la guitarra con su muñón y, por supuesto, cómo Cephus pierde la virginidad en el pajar con una chica muy religiosa llamada Pattie. Mae Wells (Inge).

Ahí es donde empiezan todos los problemas. Cephus no es religioso, no siente que necesite ser salvo, no se avergüenza de tener relaciones sexuales con Pattie Mae y, lo más importante, continúa trabajando la tierra que ama mientras su novia se va a la universidad, donde ella rápidamente deja en claro: “Te he superado”.

"Hogar" en Broadway
“Hogar” en Broadway

A partir de ahí, nada le sale bien a Cephus y eso incluye su negativa a luchar en la guerra de Vietnam, su encarcelamiento durante cinco años y la pérdida de su granja. Finalmente, Cephus escapa al Norte, donde este “niño granjero” intenta convertirse en un “niño de ciudad” y le dicen que puede ser un “hombre libre o un esclavo”.

Es una tradición consagrada en la literatura y las películas estadounidenses que la ciudad es igual a malo y el campo es igual a bueno. Para los negros, se puede decir lo mismo del Norte y del Sur, pero como aprende Cephus: “Se supone que el Norte es bueno para ti. No quiero dañar el mito”.

Algo más sale mal en la historia de Williams cuando se observa esta convención. Cephus, que alguna vez fue locuaz hasta el punto de charlar, se queda mudo en Filadelfia y el coro de dos toma el relevo para presentar una vertiginosa variedad de tipos urbanos hastiados que incluyen prostitutas, terratenientes, trabajadores sociales y traficantes de drogas. Ninguno de ellos es tan interesante como el Cephus original, amante de la tierra.

Kenny Leon puede atribuirse algo de crédito por el desempeño de Kittles. Su dirección también puede asumir cierta responsabilidad al empujar a menudo a Inge y Ayers a presentar algunas caricaturas groseras. Si la memoria no me falla, el coro original de “Home” (L. Scott Caldwell y Michele Shay) manejó estas múltiples tareas con mucha más delicadeza. En el lado positivo, Inge muestra una hermosa voz para cantar y Ayers logra darle vida a un conductor de autobús desdentado que lleva a Cephus de regreso al sur y a un soldado a punto de morir en el campo de batalla.

Williams le da a su héroe un improbable final feliz al estilo antiguo de Hollywood. No es tanto falso sino un acto de caridad de un dramaturgo para un personaje que claramente ama a su creador.

“Home” ahora se presenta en Broadway después de su estreno el miércoles por la noche.

Shaina Taub en "suf" (Crédito: Joan Marcus)



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