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Calor récord quema gran parte del oeste de EE.UU.

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Calor récord quema gran parte del oeste de EE.UU.

Millones de personas en todo el oeste de Estados Unidos se asaban bajo un calor récord el sábado, y según los meteorólogos, no se vislumbra mucho alivio en los próximos días.

Desde Oregón hasta California y los desiertos de Arizona, varias ciudades han sufrido temperaturas sofocantes en los últimos días. Jacob Asherman, pronosticador del Centro de Predicciones Meteorológicas del Servicio Meteorológico Nacional, dijo que las temperaturas abrasadoras estaban siendo alimentadas por una cresta de aire de alta presión que se había estacionado sobre gran parte del oeste, impidiendo que el aire caliente cerca de la superficie subiera a niveles más altos en la atmósfera.

Si bien muchas de estas ciudades (como Las Vegas, donde se pronosticó que las temperaturas alcanzarían los 117 grados durante el fin de semana) esperan temperaturas de tres dígitos cada verano, algunos residentes en otras regiones fueron tomados por sorpresa por lo que se predice que será un largo período de días sofocantes.

En Portland, Oregón, se pronostica que las temperaturas rondarán los 100 grados durante cinco días consecutivos a partir del viernes, condiciones que antes se habrían considerado inusuales para una región donde los veranos eran tan suaves que la gente rara vez necesitaba aire acondicionado. Las temperaturas sofocantes llevaron a la gobernadora Tina Kotek a declarar una emergencia de calor en todo el estado, advirtiendo que el calor extremo representaba una “nueva normalidad” de un clima cambiante.

“Tanto las temperaturas récord como la duración del calor presentan un peligro claro y presente, en particular para los niños, los ancianos, las personas con discapacidad y las personas que trabajan al aire libre”, dijo Kotek en un comunicado.

En los últimos años, el noroeste del Pacífico se ha visto azotado por olas de calor mortales que han matado a cientos de personas. En el verano de 2021, las temperaturas se dispararon hasta 30 grados por encima de lo normal y hubo alrededor de 600 muertes más de lo habitual en Washington y Oregón.

Este fin de semana, los trabajadores de la ciudad de Portland abrieron centros de enfriamiento que permitieron a las personas buscar un respiro en edificios con aire acondicionado, e instalaron estaciones de nebulización al aire libre en los parques. Se esperaba que algunas partes del sur de Oregón se volvieran aún más calurosas, con temperaturas pronosticadas en Medford que alcanzarían los 110 grados el sábado.

El sábado, las calles y el tren ligero del centro de Portland estaban casi desiertos mientras las temperaturas rondaban los 90 grados. Pero la autopista 26 que conduce desde Portland hasta la costa más fresca estaba congestionada por el tráfico.

En el pueblo montañoso de Ashland, al sur de Oregón, donde las temperaturas alcanzaron los 111 grados el sábado por la tarde, el dueño de un restaurante de crepes planeó rendirse al calor cerrando temprano.

Unas 20 personas sin hogar, que son especialmente vulnerables durante las olas de calor, se dirigieron al único centro de enfriamiento designado de la ciudad, donde había agua fría, rodajas de sandía, ensalada de papas y otros bocadillos, así como colchonetas de yoga para las personas que querían recostarse.

Avram Sacks, coordinador de voluntarios del centro de refrigeración, recogió a la gente del “jardín nocturno”, un camping designado cerca de la comisaría, y los llevó al centro de refrigeración el sábado. “Me gustaría que alguien lo hiciera por mí si viviera a la intemperie con este calor”, dijo Sacks. “Es bastante insoportable”.

El Sr. Sacks estimó que la mitad de los habitantes de Ashland no tenían aire acondicionado en sus casas y dijo que era probable que más personas necesitaran ayuda si el calor persistía.

Grizzly Battaglia y su esposa, que no tienen hogar, se sentaron a la sombra fuera del centro de enfriamiento. “Estoy agradecido”, dijo Battaglia, y agregó que tenían pocas otras formas de huir del calor. “Si esto no fuera aquí, sería difícil”.

Tenían previsto permanecer cerca del centro de enfriamiento el sábado, al menos hasta las 8 p. m., cuando cerrará por la noche y regresarán a su campamento en el césped nocturno.

En todo el oeste, incluso las ciudades acostumbradas a soportar temperaturas de tres dígitos sufrieron esta semana por el calor. El oasis desértico de Palm Springs, California, registró una temperatura récord de 124 grados el viernes. Phoenix también rompió un récord diario el viernes, cuando se registraron 118 grados bajo un cielo sin nubes, y los meteorólogos dijeron que había pocas probabilidades de que hubiera tormentas monzónicas que trajeran alivio a la ciudad en los meses de verano.

En el norte de California, la ciudad de Redding registró temperaturas que alcanzaron los 117 grados, lo que llevó a las autoridades del condado a ampliar el horario de los centros de refrigeración de bibliotecas y centros comunitarios. Los meteorólogos predijeron que Redding podría alcanzar los 120 grados el sábado.

“No pensé que en Redding hiciera tanto calor”, dijo Asherman. “Hace un calor abrasador”.

Las autoridades de los estados occidentales advirtieron que el calor y los vientos extremos podrían generar nuevos… incendios forestales en los próximos días.

Las temperaturas abrasadoras en el Parque Nacional de Yosemite y sus alrededores (que alcanzaron los 103 grados en el valle de Yosemite el sábado) se sumaban a los desafíos mientras los bomberos trabajaban para contener un incendio forestal de 908 acres que comenzó cerca de Mariposa, California, el jueves. El incendio, llamado French Fire, estaba contenido en un 25 por ciento el sábado por la tarde, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Algunas partes de la mitad oriental del país también estaban ardiendo, unas semanas después de que una ola de calor prolongada tomara a muchos por sorpresa. Para millones de personas desde Texas hasta Nueva Jersey, un manto de calor y humedad estaba creando condiciones peligrosas. En Raleigh, Carolina del Norte, las temperaturas se dispararon a 106 grados el viernes. rotura Un récord allí.

El señor Asherman dijo que las temperaturas de tres dígitos continuarán aumentando hasta bien entrada la próxima semana y gradualmente extenderán el sufrimiento a los estados de las llanuras.

“No me gusta ser el portador de malas noticias”, dijo. “El patrón está tan estancado”.

Allan Parachini colaboró ​​con este reportaje.

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