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El drama de Netflix termina demasiado pronto

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El drama de Netflix termina demasiado pronto
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La tercera temporada de “Vikings: Valhalla” de Netflix sigue siendo la respuesta de los historiadores a todas esas fantasías de “Game of Thrones”: repleta de personajes que realmente existieron, de aspecto más crudo (algunos podrían decir más barato), sin dragones.

Sin embargo, la serie derivada de Jeb Stuart, “Vikings”, sigue torturando las líneas temporales reales como lo haría un cristiano converso ferviente con un pagano obstinado. El equipo de guionistas de “Die Hard” junta a personajes famosos del siglo XI que pueden haberse conocido de maneras melodramáticas que ciertamente no lo hicieron. La serie acumula coincidencias, escapadas por los pelos y enfrentamientos heroicos tan falsos al estilo de Hollywood que te hace añorar el realismo relativo de un ataque de los Caminantes Blancos.

En general, la interpretación imaginativa de la historia ultrainteresante que ofrece Valhalla es inteligente y confiablemente estimulante. Cada episodio debería motivar a los curiosos a conocer la verdad sobre los eventos y las personas que se describen aquí. Los espectadores que no investigan por su cuenta estarán más que satisfechos con todas las intrigas políticas, los resentimientos familiares, el boato y la sed de sangre que se muestran, incluso si las batallas más importantes se ven empañadas por una impresión nerviosa. Con al menos cuatro líneas argumentales lejanas que se desarrollan a cada hora, la narrativa nunca se alarga ni se queda en un lugar lo suficiente como para volverse demasiado estúpida.

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Leo Suter y Sam Corlett en “Vikingos: Valhalla” (Bernard Walsh/Netflix)

Siete años después de los acontecimientos de la segunda temporada, esta serie de ocho episodios abre un nuevo teatro de operaciones en el Mediterráneo, y lo hace con gran éxito. Ahora, el respetado líder de la formidable Guardia Varega del Imperio Bizantino, el príncipe noruego Harald Sigurdsson (Leo Suter) planea la mejor manera de tomar Siracusa y expulsar a los sarracenos de Sicilia. Cuenta con la inmensa ayuda de su mejor amigo y compañero de viaje Leif Eriksson (Sam Corlett), quien se ha convertido en el autodidacta medieval por excelencia, aunque todavía luce ese aspecto de Jesús sexy.

Se supone que debemos creer que Leif inventa la infame arma incendiaria llamada fuego griego, una acción de la que se arrepiente con culpa cuando el general griego Maniakes (Florian Munteanu), envidioso, aplica el compuesto a civiles indefensos. Después de su regreso triunfal a Constantinopla, Harald y el abucheable Maniakes trazan un rumbo de colisión furtivo y sangriento, mientras que el atribulado Leif decide navegar hacia el oeste, muy al oeste, en última instancia, con el sueño de poner un pie en la masa continental estadounidense que el groenlandés alguna vez vislumbró cuando era niño.

Pero primero, Leif quiere saber qué le ha pasado a su hermana. Mucho, según parece. La doncella escudera luchadora Freydís Eiríksdóttir (Frida Gustavsson) es ahora la suma sacerdotisa y líder de Jomsborg, la última colonia vikinga europea no cristianizada. También es la madre ferozmente protectora de un hijo que Harald no sabe que comparte con ella, siempre es capturada y escapa, y quiere guiar a su gente a esa tierra genuinamente verde de la que su hermano le habló cuando eran niños. A su padre, Erik el Rojo (Goran Višnjić), no le entusiasma esa idea.

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Frida Gustavsson en “Vikingos: Valhalla”. (Bernard Walsh/Netflix)

Mientras tanto, en Roma, Canuto el Grande (Bradley Freegard), gobernante del Imperio del Mar del Norte de Dinamarca/Inglaterra/Noruega y que no está muy entusiasmado con renunciar a sus costumbres de culto a Asgard por motivos políticos, está llevando a cabo negociaciones divertidas y decididamente nada piadosas con un Vaticano corrupto. Su segunda esposa, la reina normanda de Inglaterra, Emma (Laura Berlin), y su consejero sajón maquiavélico, Earl Godwin (David Oakes), ambos multidimensionales en sus maneras silenciosamente calculadoras, prestan sus habilidades incomparables a las intrigas papales. A continuación, se realizan visitas a Normandía, Dinamarca y Londres, donde se presentan a una serie de jóvenes desagradables destinados a reclamar las coronas inglesa y nórdica. En el clímax de la temporada, la mayoría de los jugadores supervivientes terminan en Kattegat, la capital noruega ficticia de la serie.

Entre ellos se incluyen versiones más jóvenes de Harald Hardrada, Eduardo el Confesor y Guillermo el Conquistador (también se puede ver a un Harold Godwinson de pequeño). Todos ellos se convertirán en figuras clave en 1066, el año en que terminan tanto la era vikinga como el gobierno anglosajón en Inglaterra y los primos franceses de todos toman el poder. Pero eso está a décadas de distancia (no estoy seguro de cuánto tiempo exactamente, considerando esas líneas de tiempo mutiladas) de donde termina esta serie de “Valhalla”. Esta es la temporada final de la serie, lo que es más decepcionante que la mayoría de los programas que Netflix cancela demasiado pronto. Tal vez una tercera serie podría mostrarnos las batallas que alteran la historia de Stamford Bridge y Hastings, ¡pero Leif y Freydis todavía necesitan encontrar Terranova, maldita sea!

Perdonen la blasfemia, pero el análisis cada vez más sofisticado de la religión que hace “Valhalla” esta temporada es su elemento temático más inteligente, y me atrevo a decir que es inspirador en la forma en que distingue a este programa de la plaga de espadachines de la Edad Media que hay por ahí. Mientras que las temporadas anteriores enfatizaban a los bárbaros fanáticos que llevaban una cruz, esta ronda profundiza en cómo se ejercía el poder de la Iglesia como un instrumento de control y consolidación. A pesar de todo el carisma radiante y la fuerza de carácter que Gustavsson aporta a Freydis, sabemos que el poder de los monoteístas superará al de Odín al final (canonizar a San Olaf, a quien Freydis mató la temporada pasada, requiere un poco de ingenio salvaje). Y aunque no se puede decir que Corlett venda totalmente la naturaleza dual de Leif como hombre de ciencia y espadachín imparable, sí transmite los persistentes dilemas morales del héroe católico-curioso.

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Leo Suter en “Vikingos: Valhalla” (Bernard Walsh/Netflix)

Dado que Munteanu interpreta a Maniakes como un malvado en todos los sentidos imaginables, no sorprende que el personaje sea también el islamófobo número uno de la serie. Esto no es una parte importante de la temporada, pero es un reconocimiento digno de mención de que algunas cosas no han cambiado hasta el día de hoy, y un recordatorio de que, antes del final del siglo XI, las Cruzadas estarán en pleno apogeo.

Así que sí, hay mucho para que los amantes de la historia beban, a pesar de las resacas que puede causar a los más exigentes. Los snobs del lenguaje pueden estremecerse con razón ante líneas mal escritas como “Los vikingos NUNCA se pierden” y “¡Llévenlas a la cocina, hay mucho que cocinar!”. Sin embargo, los defectos de “Valhalla” se desvanecen a medida que uno avanza a través de su trama llena de acontecimientos, ubicaciones lo suficientemente impresionantes (Irlanda para los climas del norte, Croacia para las partes mediterráneas) y acción contundente con hachas de guerra y hundimientos de barcos largos. Sigo sin creerme que los cuervos borrachos puedan incendiar una ciudad imperial, pero, aparte de cosas así, creo en “Valhalla” como los guerreros nórdicos tenían fe en su recompensa en el más allá.

La temporada 3 de “Vikings: Valhalla” se estrena el jueves 11 de julio en Netflix.

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