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Farage y el futuro del Partido Conservador del Reino Unido

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Farage y el futuro del Partido Conservador del Reino Unido
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Al principio, Nigel Farage mantuvo la calma. Cuando los manifestantes interrumpieron el discurso de victoria electoral de Farage, veterano disruptor político británico, activista antiinmigración y aliado del expresidente Donald J. Trump, los ignoró.

Pero como el caos persistía en la conferencia de prensa del viernes, Farage comenzó a responder con abucheos, acallando las voces de los críticos gritando “¡aburrido!” en el micrófono no menos de nueve veces.

Sin embargo, con Farage cerca, las cosas rara vez son aburridas, como acaba de descubrir a su costa el Partido Conservador de centroderecha británico.

Los conservadores, expulsados ​​del poder tras 14 años por una aplastante victoria del Partido Laborista, sufrieron su peor derrota en la historia moderna, una derrota sorprendente que ha dejado a los remanentes del partido en el caos. En cambio, el pequeño partido insurgente de Farage, Reform UK, está en racha y lo ha elevado a un determinante central del futuro de la derecha política británica, y tal vez de la dirección general del país.

Su presencia en la escena política y su dura retórica antiinmigratoria podrían tener una influencia crucial en la trayectoria de los conservadores, cuyo líder, el ex primer ministro Rishi Sunak, dijo el viernes que se haría a un lado una vez que se eligiera un sucesor.

Los candidatos reformistas no sólo obtuvieron cinco escaños en el Parlamento (incluido Farage, por primera vez después de ocho intentos), sino que el partido también consiguió alrededor del 14 por ciento de los votos a nivel nacional. Según esa medida, el partido reformista fue el tercer partido más exitoso en Gran Bretaña, lo que invita a comparaciones con el floreciente partido de derechas Agrupamiento Nacional de Francia.

“Las reformas tienen una base para plantear un serio desafío no sólo a los conservadores, sino también a Keir Starmer y al Partido Laborista”, dijo Matthew Goodwin, profesor de política en la Universidad de Kent, en referencia al nuevo primer ministro laborista británico. “La pregunta es: ¿puede Nigel Farage crear una organización y una estructura partidaria y un funcionamiento profesional que sea capaz de cumplir con lo que, históricamente, le ha costado hacer con sus partidos anteriores?”.

Ampuloso, pugilista y carismático, Farage, de 60 años, es una figura polarizadora que ha sido durante mucho tiempo un irritante para el Partido Conservador, que abandonó en 1992. Durante ese tiempo, él y sus aliados han sido a menudo desestimados y ridiculizados, incluso una vez por David Cameron, un ex líder que llamó a los partidarios del Partido de la Independencia del Reino Unido, o UKIP, que Farage dirigía entonces, “chiflados, lunáticos y racistas encubiertos”.

Pero fue la presión del UKIP la que obligó a Cameron a prometer un referéndum sobre el Brexit que finalmente perdió en 2016, poniendo fin a su período en Downing Street.

Recientemente, Farage se había retirado de la política y decidió presentarse a las elecciones generales en el último momento, pero su impacto fue eléctrico y su campaña contra la inmigración tocó una fibra sensible entre los conservadores, cuyo gobierno ha triplicado la inmigración legal desde que Gran Bretaña abandonó la Unión Europea.

“Tiene un don para la gente común”, dijo Tim Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary de Londres. “Es un comunicador político consumado y tiene un carisma que a muchos políticos tradicionales –porque tienen que lidiar con problemas reales en lugar de inventados– les resulta difícil igualar”.

A algunos conservadores de derecha les gustaría invitar a Farage a volver a su partido, pero otros temen que ahuyentaría a sus votantes moderados.

Ha sugerido que el Partido Reformista podría suplantar a los Conservadores y que incluso podría organizar una toma de control del partido.

Pero sin hacer ninguna de las dos cosas, ya ha demostrado la amenaza que representa.

En 2019, el Partido del Brexit, que entonces dirigía Farage, decidió no presentar candidatos contra muchos legisladores conservadores, evitando el riesgo de que el voto de derecha se dividiera y ayudando a Boris Johnson, ex primer ministro, a obtener una victoria aplastante.

La semana pasada, el nuevo partido de Farage se presentó a las elecciones en todo el país, lo que le costó a los conservadores decenas de escaños. El profesor Goodwin calculó que en unos 180 distritos electorales el voto por la reforma fue mayor que el margen de derrota de los conservadores.

“Tienen problemas en múltiples frentes”, dijo el profesor Goodwin, señalando que los conservadores habían perdido votos frente al Partido Laborista y los centristas liberales demócratas, “pero Farage es, por lejos, el mayor problema al que se enfrentan los conservadores”.

El partido ahora enfrenta una decisión crítica sobre quién debería liderarlo y qué tipo de política adoptar.

Una facción quiere un giro hacia la derecha para combatir el reformismo, que en las elecciones generales mermó el voto del Partido Conservador en las zonas del norte y el centro del país que apoyan el Brexit, lo que a menudo facilitó el camino del Partido Laborista hacia la victoria. El profesor Goodwin sostuvo que, después del Brexit, el apoyo al Partido Conservador está ahora más concentrado entre los votantes que son socialmente más conservadores y hostiles a Europa.

Pero los conservadores también perdieron votos frente al Partido Laborista y los pequeños liberaldemócratas, proeuropeos y centristas, que ganaron 72 escaños concentrando su campaña en los distritos centrales del Partido Conservador en el sur de Inglaterra, más socialmente liberal.

“Los conservadores perdieron estas elecciones en dos frentes, pero parecen estar mucho más preocupados por uno que por el otro”, dijo el profesor Bale. Los conservadores parecen culpar a Reform por su derrota, dijo, mientras ignoran el hecho de que las políticas de derecha que prometieron para contrarrestar la amenaza de Farage les habían costado votos en el centro político.

La elección final de quién se convertirá en líder conservador la realizan los miembros del partido, que tienden a ser mayores y más derechistas que el promedio de los británicos. “Es difícil imaginar que un conservador más moderado vaya a ser elegido por una militancia que es tan poco representativa ideológica y demográficamente del votante promedio”, dijo el profesor Bale.

Para complicar las cosas para los moderados, su grupo de candidatos creíbles se redujo cuando Penny Mordaunt, una ministra de alto rango del gabinete, perdió su asiento en las elecciones, quedando fuera de la contienda.

Eso fortaleció las perspectivas de los contendientes de derecha, entre ellos Priti Patel, exsecretaria del Interior; Kemi Badenoch, exsecretaria de Comercio y Negocios; y Suella Braverman, otra exsecretaria del Interior. Parte de su retórica se ha hecho eco de la de Farage y ella ha descrito la llegada de solicitantes de asilo en pequeñas embarcaciones a la costa sur de Gran Bretaña como una “invasión”.

Algunos conservadores esperan que Johnson, un hombre propenso a los escándalos pero carismático que no se presentó a las elecciones, pueda eventualmente regresar para combatir la amenaza de la reforma.

La candidata más dispuesta a invitar a Farage a las filas conservadoras es Braverman, y los analistas no consideran que tenga muchas posibilidades de convertirse en líder. La mayoría de sus rivales desconfían de Farage, pues tal vez intuyen que estaría en una buena posición para eclipsarlos.

“No creo que vayamos a ver un Partido Conservador involucrado con Farage durante mucho tiempo; él simplemente no cree en el Partido Conservador”, dijo el profesor Goodwin.

En declaraciones previas a las elecciones, Farage dijo al New York Times que “realmente no creo que el Partido Conservador tal como lo conocemos sea apto para el propósito que se propone: el Brexit puso de relieve las divisiones entre las dos facciones, que son muy claras”. Cuando se le preguntó si podría volver a unirse al partido, Farage dijo: “No va a suceder”.

Suponiendo que esto sea correcto, mucho depende de su capacidad para convertir al advenedizo Reform UK, que solo tiene una infraestructura esquelética, en una fuerza capaz de competir en las próximas elecciones generales, que deben tener lugar en 2029.

No es seguro que pueda lograrlo. En las elecciones municipales, el partido Reform ha obtenido resultados significativamente peores que los del UKIP, lo que sugiere que su base activista es irregular y demuestra que es lo que el profesor Bale llama un “partido de césped artificial, en lugar de un partido de base”.

Los comentarios racistas y homofóbicos hechos por algunos de los activistas y candidatos de Reform han provocado indignación, lo que pone de relieve su dificultad para investigar a sus partidarios clave.

Y Farage, como líder del partido Reform, ha tenido dificultades para delegar o compartir el protagonismo. También tiene fama de discutir con sus colegas.

“Es evidente que al señor Farage le resulta muy difícil aceptar cualquier tipo de oposición o dirección alternativa para el partido sugerida por cualquier otra persona”, dijo el profesor Bale.

“Es el hombre orquesta por excelencia”.

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