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‘My Lady Jane’ pregunta: ‘¿Qué pasaría si la historia fuera diferente?’

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‘My Lady Jane’ pregunta: ‘¿Qué pasaría si la historia fuera diferente?’
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Lady Jane Grey es considerada generalmente una heroína trágica, la reina adolescente de Inglaterra e Irlanda durante nueve días en 1553 antes de que sus enemigos la manipularan para que muriera prematuramente mediante ejecución. Como dice la descarada narradora de la serie de Amazon “My Lady Jane”, “la historia la recuerda como la damisela en apuros por excelencia”.

Luego añade, utilizando un término vulgar para “olvidar”: “[Expletive] Eso. ¿Qué pasaría si la historia fuera diferente?

Esta es la pregunta (y el tono) que anima “My Lady Jane”, que se estrenó en Prime Video el jueves. Juguetona, optimista, un poco atrevida, esta versión de la historia de Jane Grey se desarrolla como una versión para adultos de “La princesa prometida”, con toques de todo, desde “A Knight’s Tale” hasta la favorita de culto de las comedias británicas “Blackadder”.

También es sólo la última de un puñado de series recientes que presentan a mujeres fuertes que intentan arrebatar el control de sus destinos en las sociedades opresivamente patriarcales de la Europa de los siglos XVI y XVII, un período situado entre la Edad Media y los inicios de la modernidad.

Estos programas se toman libertades con la historia, y ninguno tanto como “My Lady Jane”. Al igual que la figura histórica real, el personaje principal, interpretado por Emily Bader, es una joven culta y de voluntad fuerte. A diferencia de la Jane real, la versión de fantasía también es capaz de burlar a las fuerzas políticas y religiosas que conspiran contra ella, con estilo temerario y un guiño consciente. También hay un reparto daltónico: el rey Eduardo VI (Jordan Peters) y una de sus hermanas, Bess (Abbie Hern), son negros, una decisión tomada por los productores del programa al adaptar la serie a partir de la novela de Brodi Ashton, Cynthia Hand y Jodi Meadows.

Y, ah, sí: el programa tiene personajes humanos que se transforman en caballos, perros, serpientes y otros animales (que en realidad no existían).

Para las showrunners, Gemma Burgess y Meredith Glynn, la serie ofreció una oportunidad de rescatar a Jane de las crueldades de la historia… y divertirse un poco en el proceso.

“Era una de las mujeres más educadas de su tiempo”, dijo Glynn en una reciente entrevista en video junto a Burgess. “Pero su ambiciosa familia la utilizó como peón y finalmente la asesinó. Tuvimos la oportunidad de volver a contar su historia de una manera que le da la oportunidad de ser la heroína de su relato, en lugar de alguien que es la víctima, a quien recordamos solo por su muerte”.

En gran medida, por supuesto, Jane era Una víctima, esencialmente ejecutada por sus enemigos mediante una compleja serie de maquinaciones. Al reescribir la historia, ¿la serie también corre el riesgo de blanquearla? La historiadora Dra. Joanne Paul, consultora histórica de “My Lady Jane”, dijo que para ella no era un problema.

“Nunca he sido alguien que valore la historia cuando se presenta en formato dramático”, dijo Paul. “Entiendo la importancia de contar una historia y entiendo cómo la televisión y las películas pueden acercar a la gente a la historia y despertar su curiosidad sobre lo que realmente sucedió. Y creo que eso es algo fantástico”.

Gran parte de la historia de Lady Jane Grey, especialmente la publicada más cerca de su época, se ha basado en una perspectiva masculina. Como Bader lo expresó en una entrevista en video: “Nos han dado una imagen estereotipada muy vaga de estas mujeres indefensas. Si uno pudiera volver a esa época, sería difícil. Pero estoy seguro de que estas mujeres también eran increíblemente pintorescas, involucradas y complicadas”.

Otras series recientes no se toman el mismo tipo de libertades históricas. “The Serpent Queen”, cuya segunda temporada se estrena el 12 de julio en Starz, está protagonizada por Samantha Morton como Catalina de Médici, la reina de Francia del siglo XVI nacida en Italia que desarrolló su voluntad de hierro como huérfana florentina. La miniserie “Mary & George”, también en Starz, muestra cómo Mary Villiers (Julianne Moore) maniobró para que su hijo George (Nicholas Galitzine) entrara en el dormitorio del promiscuo rey Jaime I de Inglaterra, convirtiéndose en la condesa de Buckingham.

Cada espectáculo juega un poco con los detalles: la naturaleza precisa de la intimidad de James y George, por ejemplo, tiene Ha sido debatido durante mucho tiempo por los académicosPero aquí nadie se convierte en caballo.

Aun así, ambas tienen sensibilidades distintivamente modernas. “La reina serpiente” se complace en romper la cuarta pared. “Mary & George” presenta sexo abundante y explícito, tanto heterosexual como gay. Y comparten con “My Lady Jane” la misión de destacar el sentido de autonomía de sus heroínas, que los cronistas de la época a menudo pasaron por alto.

“El patriarcado estaba integrado en cada aspecto de la vida de todos”, dijo Paul, el historiador, cuyo reciente libro “La Casa de Dudley: Una nueva historia de la Inglaterra Tudor” incluye la historia de Lady Jane Gray.

“Y a eso le sumas los peligros del parto, las altas tasas de mortalidad infantil y la ropa que les obligaban a usar y todo lo demás”, continuó Paul, “y era una época horrible para ser mujer”.

Burgess se enamoró de “My Lady Jane” después de ver a una mujer leyendo la novela atentamente en el metro de Nueva York. Tanto ella como Glynn habían estado obsesionadas con Lady Jane Gray cuando eran adolescentes; Burgess tenía un póster de un cuadro de Paul Delaroche que representaba a Lady Jane con los ojos vendados, justo antes de su decapitación (estaba justo al lado del póster de Donnie Wahlberg de Burgess). Se devoró la película de 1986 “Lady Jane”, protagonizada por Helena Bonham Carter. Como la mayoría, veía a Lady Jane como una heroína trágica.

Con “My Lady Jane”, Burgess y Glynn querían presentar un tipo de historia diferente: algo lúdico, incluso esperanzador, pero también de forma informal y sustancial. Los personajes metamórficos, conocidos como Ethianos (que, como la mayoría de los elementos principales de la serie, se originaron en la novela), y los humanos comunes, conocidos como Verities, representan el cisma protestante-católico en el corazón de la historia real. (Lady Jane era protestante; sus enemigos, incluida su sucesora, María I, eran católicos).

Perseguidos y perseguidos, los etios permiten que “Mi Lady Jane” eluda el tema de la religión sin sacrificar los conflictos mortales de la época.

“Los etios son una metáfora de cualquier tipo de alteridad con la que nos podamos encontrar”, dijo Burgess. “Queríamos que esto fuera un telón de fondo para la historia, pero no queremos que el programa sea una polémica sobre ningún tema en particular. Queremos que sea una travesura entretenida y llena de aventuras”.

Glynn añadió: “Optimismo inteligente. Eso es lo que nos repetimos una y otra vez”.

Gran parte de ese espíritu se refleja en la forma en que “My Lady Jane” utiliza la música. Además de su mutuo fanatismo por Lady Jane, Burgess y Glynn también comparten una pasión por las bandas de la Invasión Británica: los Yardbirds, los Troggs y otros. Pero querían que la banda sonora reflejara el empoderamiento de Lady Jane. Así que terminaron incluyendo versiones de clásicos británicos interpretadas por artistas femeninas, entre ellas una versión de Lizzie Esau de la versión de los Yardbirds de “I’m a Man”, encargada para la serie, y una versión existente de “Rebel Rebel” de David Bowie por Tegan y Sara.

“Sabíamos que queríamos usar esa música incluso cuando estábamos en la sala de guionistas”, dijo Glynn. “Funciona con el programa porque estamos volviendo a contar la historia británica con una voz femenina”, agregó Burgess. “Y estamos volviendo a contar la historia musical británica con voces femeninas”.

Paul considera que programas como “My Lady Jane”, “The Serpent Queen” y “Mary & George” forman parte de una tendencia más amplia que busca retocar períodos históricos específicos y, al mismo tiempo, conservar las cualidades que los hacen atractivos en primer lugar. Mencionó las series de televisión “Bridgerton” y “Our Flag Means Death”, e incluso éxitos de Broadway como “Hamilton” y “Six”, como otros ejemplos de lo que ella llamó “historia alternativa”.

“Creo que surge de una especie de impulso revolucionario de derrocar algo, de reescribir algo, sin dejar de entender que hay algo de valor en lo que se está derrocando”, dijo. Con “My Lady Jane”, agregó, “quieren recuperarla como agente e investirla con algo moderno, y rescatarla y revivirla.

“Está en algún lugar del multiverso del período Tudor. De alguna manera, es solo una dimensión alternativa”.

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