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Omar Apollo habla de ‘Dios dijo no’ y posa desnudo para un cuadro

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Omar Apollo habla de ‘Dios dijo no’ y posa desnudo para un cuadro
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Omar Apollo se encuentra en una habitación trasera de un estudio de sonido en Van Nuys, tomándose un descanso de la filmación del video musical de “Done With You”, un tema de su segundo álbum, “God Said No”, lanzado el 28 de junio a través de Warner Records. Vestido con una camisa de rayas de color neutro y jeans holgados, se recuesta en una silla y estira los brazos detrás de la cabeza. Un par de brillantes pendientes de diamantes adornan sus orejas.

“Para describir esta época, digo que es bastante glamorosa”, dijo Apollo.

Tras su primera nominación al Grammy el año pasado por su álbum debut, “Ivory”, Apollo ha vivido una vida encantada. Ha posado como modelo para campañas de moda y ha asistido a la Semana de la Moda de París. En mayo, Apollo caminó por la alfombra de color crema y musgo en la Gala del Met, luciendo un atuendo que describió como basado en “Solo vibraciones.” Su presencia en el evento exclusivo desencadenó un momento viral después de que Apollo publicara un video en X que mostraba a su padre corriendo dentro de la casa familiar en Hobart, Indiana, hacia la sala de estar después de que le dijeran que su hijo estaba en la pantalla del televisor. En la pared sobre el televisor, vemos un crucifijo intercalado con dos placas de platino con canciones. El video ha sido visto más de 3,8 millones de veces.

“Mis padres son una parte muy importante de mi vida”, dijo Apollo. “Los amo muchísimo. Cuando la gente me dice que soy sincero, siento que solo están felicitando a mis padres porque recibo todo lo bueno de ellos”.

La época de glamour que Apollo proclama como tal también ha llevado al cantante al mundo del arte. El pasado mes de octubre, Apollo organizó una experiencia de escucha inmersiva en el MoMA PS1 para “Live for Me”, un EP que profundiza en su experiencia de salir del armario. En el evento, que requería entrada, se exhibieron dos pinturas de Apollo desnudo realizadas por el artista queer Doron Langberg; ambas fueron la portada y la contraportada del EP.

A lo largo de los años, Apollo ha reconocido su homosexualidad en público a medida que su carrera ha avanzado. Aunque su música siempre ha dejado entrever su orientación sexual (cuando The Times le preguntó hace cuatro años cómo se identificaba, Apollo dicho“I’m just chilling”: no fue hasta 2022 que cantó con franqueza sobre estar enamorado de otro hombre. La canción, “Evergreen (You Didn’t Deserve Me at All)”, también resultó ser su mayor éxito hasta la fecha, alcanzando el puesto número 51 en la lista Billboard Hot 100.

“Me hizo confiar más en mi intuición”, dijo sobre el éxito de la canción. Desde entonces, Apollo ha sido más abierto sobre quién es y qué lo inspira.

(Jill Connelly/Para De Los)

“Me encantan Peter Hujar, David Wojnarowicz y todos esos fotógrafos de los años 80, durante la epidemia del sida. Creo que la desnudez es hermosa”, dijo Apollo, y agregó que las pinturas de Langberg se inspiraron en una fotografía de Hujar en la que el sujeto se masturba.

“Fue una experiencia increíble. Quería hacerlo por mí mismo”, dijo. “Fue un año de locura para mí. Tener 26 años era algo que quería recordar”.

Al igual que las pinturas, “God Said No” captura una parte de la vida de Apollo a esa edad (cumplió 27 años en mayo). El álbum fue grabado mientras estaba atravesando una ruptura, y narra la disolución de esa relación en tiempo real. En el ritmo intenso de “Less of You”, Apollo canta sobre su ex que se está distanciando. En el funk conmovedor de “Done With You”, su voz se agita mientras lucha por seguir adelante. El título del LP funciona como un reconocimiento de que no estaba destinado a ser así: Apollo compartió que surgió de una conversación que tuvo en el estudio con un amigo después de sincerarse sobre su situación.

“Mi amigo me dijo: ‘Dios te dijo que no’”, recuerda Apollo. “Yo pensé: ‘Vaya, eso realmente une el álbum’. Después de cada canción, puedes decir: ‘Dios te dijo que no’. Creo en un poder divino superior y creo que a veces hay que aceptar una pérdida colosal”.

Apoyándose en su educación bilingüe, Apollo también procesó el dolor de su ruptura en spanglish. Aunque gran parte de su música está en inglés, ha hecho alarde de su mexicanidad aquí y allá. En su mixtape de 2020 “Apolonio”, Apollo mostró sus dotes de corrido con “Dos Uno Nueve (219)”, una oda fanfarrona a su ciudad natal (el número se refiere al código de área del noroeste de Indiana). En “Ivory”, canalizó a su Juan Gabriel interior en el inquietante “En el Olvido”. En “God Said No”, el español está escondido en la desgarradora balada “Empty”. A mitad de la canción, Apollo canta: “Cantando en otro lenguaje pa’ que no me entiendas / No quiero que sepas cuánto me duele”.

“En esa canción en particular estaba exhausto de amor”, dijo.

“Estaba cansada de escribir sobre la misma situación, la misma persona, el amor en general. Estaba harta de eso. Estaba harta de que lo entendieran y pensé: ‘Bueno, él no habla español, así que déjame escribir esto en español’. Tenía sentido. Eso me pareció auténtico y genuino. Me pareció tan correcto”.

Omar Apollo con una camisa de rayas, mirando a la cámara con la mano en la barbilla.

(Jill Connelly/Para De Los)

Una de las personas en las que Apollo se apoyó durante la grabación del álbum fue Pedro Pascal. El actor chileno-estadounidense incluso hace un cameo en el álbum: contribuyó al interludio “Pedro”, en el que se sincera sobre un momento de dolor en su vida. Mientras se relacionaban en el estudio de grabación, Apollo dijo que habló con Pascal sobre la posibilidad de dedicarse a la actuación en el futuro.

“Eso sería genial. ¡Lo haré! Somos amigos desde hace un tiempo”, dijo Apollo.

“Estuvo presente durante todo el proceso de creación de ese álbum. Nos llevamos muy bien. Tenemos una gran amistad. Realmente solo me gusta trabajar con mis amigos. [Sudanese Canadian poet] Mustafa es el único colaborador en este álbum. Es mi mejor amigo. Lo mantengo en el círculo”.

La semana que viene, Apollo se embarcará en una ambiciosa gira mundial para promocionar “God Said No”, que comenzará en Australia y hará una parada en el Hollywood Bowl el 5 de octubre. Si pasó 26 días en el estudio, pasará 27 frente a sus fans, algo que parece disfrutar. Describe la alegría que sintió en una fiesta para escuchar “God Said No” celebrada la noche anterior a esta entrevista.

“Había muchos niños chicanos queer y eso me hizo muy feliz”, dijo con una sonrisa, recordando un encuentro con un fan en particular.

“Este chico me tenía como fondo de pantalla de su teléfono. Quería tomarse una foto conmigo y luego cubrió su teléfono con la mano. Yo le dije: ‘No tienes que cubrirlo. Está bien. Aquí estás a salvo’. Fue muy tierno porque antes tenía a la gente que amo como fondo de pantalla. Es muy dulce poder ser una especie de fuente de luz para la comunidad queer, especialmente en la comunidad latina”.

Lucas Villa es un periodista mexicano-estadounidense que cubre temas de música pop y latina. Ha escrito para Allure, Elle, Rolling Stone, Billboard, Paper Magazine, Vibe y LGBTQ Nation.

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