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Opinión | Joe Biden, en el mejor búnker de la historia

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Opinión | Joe Biden, en el mejor búnker de la historia
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Cuando vi la historia de Michael Shear en The Times el 4 de julio, que contaba cómo el presidente Biden había tenido problemas al hablar con presentadores de radio negros días después de su debacle en el debate, y le había dicho a uno que estaba orgulloso de haber sido “la primera mujer negra en servir con un presidente negro”, supe que eso presagiaba problemas.

En primer lugar, si algún hombre blanco podía proclamarse “la primera mujer negra” en ocupar el cargo de presidente, ese era Bill Clinton. Los fanáticos negros lo llamaban “el primer presidente negro” y los fanáticos feministas lo llamaban “la primera mujer presidente”.

En segundo lugar, estábamos entrando en un nuevo período de examen posterior al debate con el presidente Biden, donde cada una de sus palabras sería examinada minuciosamente. Siempre fue un hablador rápido y voluminoso, y a medida que se ha hecho mayor, las palabras y las ideas a veces salen a borbotones en el orden incorrecto. Además, ahora habla más desorganizado, por lo que las palabras se amontonan y las palabras y los pensamientos chocan; se omiten palabras, se saltan cesuras y, a veces, las frases se pierden en el éter.

El corresponsal jefe del Times en la Casa Blanca, Peter Baker, me dijo que comenzó a usar los auriculares de traducción en viajes al exterior, incluso cuando está a 20 pies del presidente, porque ofrecen un volumen amplificado cuando Biden comienza a murmurar.

El cuerpo de prensa de la Casa Blanca, herido por las críticas de que no descorrieron lo suficiente el telón sobre los poderes disminuidos del presidente, ahora está en alerta, listo para derribar la cortina de Pollyanna erigida por la familia y los ayudantes de Biden.

La Casa Blanca y la campaña de Biden son tan asfixiantes y protectoras que, como informaron los medios de comunicación, los asesores de Biden ayudaron a redactar las preguntas que los presentadores de radio locales le hicieron al presidente tras su calamitoso debate.

Al analizar los errores verbales de Biden en su artículo para el Times, Shear utilizó la frase: “Parecía querer decir…”

Y eso va a ser un gran problema en el futuro. Una Casa Blanca en pánico va a ser quisquillosa, actuando como si los periodistas estuvieran acosando injustamente al presidente por cada metedura de pata, reprendiéndolos cuando no interpretan adecuadamente las evasivas y los errores del presidente. Joe Scarborough, partidario y confidente del presidente, recurrió a X para burlarse de los “blogs de sintaxis sin aliento del NYT”.

Pero la forma en que el presidente combina las palabras (o no) es una cuestión de vida o muerte. Ahora nos encontramos en una zona turbia de lo que el presidente destinado decir, o lo que dijo que era incomprensible, y si deberíamos adoptar la interpretación de la Casa Blanca.

Los periodistas se resistirán apropiadamente a hacer correcciones basadas en lo que la Casa Blanca afirma que dijo Biden, o su versión de lo que Biden dijo. destinado decir. No es nuestro trabajo jugar Mad Libs con el presidente.

Los asesores de prensa de Ronald Reagan hacían muchas aclaraciones después de las conferencias de prensa, pero no porque fuera difícil escuchar lo que decía. Incluso a sus 70 años, hablaba con un tono de barítono claro. Sus aclaraciones tenían más bien por objeto corregir comentarios que hacía, como cuando dijo que los árboles causan más contaminación que los automóviles.

La ensalada de palabras de Biden y las repentinas caídas de volumen hasta el pianissimo son relevantes para los periodistas porque son un microcosmos de las preguntas centrales de la campaña demócrata de 2024: ¿El estado mental del presidente es lo suficientemente fuerte como para vencer a Donald Trump y puede permanecer en el cargo durante cuatro años más? El desesperado equipo de Biden está listo para ir a la guerra por cada sílaba.

En mi columna del sábado, cité las palabras de Biden a George Stephanopoulos de ABC, sobre cómo se sentiría si Trump fuera juramentado como presidente porque se negó a dar un paso al costado: “Me sentiré así mientras haya dado todo lo que tenía y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata”.

Ahora bien, “el mejor” no es una palabra, pero mi investigador, Andrew Trunsky, y yo escuchamos el vídeo, con los oídos pegados a la computadora, diez veces, y así sonó. También consultamos la transcripción de ABC News y esa es la palabra que usaron. Los periodistas del Times y de otros medios de comunicación se basaron en la transcripción de ABC.

La confusión fue tan universal que el sábado en Axios hubo dos versiones diferentes: el boletín de Mike Allen usó “el mejor” y otra historia usó “hice el mejor trabajo que sé que puedo hacer”.

Después de que mi columna fuera publicada el sábado por la mañana, TJ Ducklo, un portavoz de la campaña de Biden, me envió un correo electrónico para “avisarme” que ABC News había actualizado su transcripción para que dijera: “Sentiré que siempre que haya dado todo de mí y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata”.

Ducklo me preguntó si podía “modificar” la columna y cambiar la palabra “mejor” para que mi artículo fuera “coherente con la transcripción corregida”, aunque la versión revisada también era un galimatías.

Cuando dije que le diríamos a nuestro editor lo que pensaba, Ducklo respondió: “Sí, de nuevo, no es lo que yo pienso. Es lo que piensa ABC News, que realizó la entrevista. Creo que sería bastante inusual si el Times afirmara que el presidente dijo algo que la organización de noticias que realizó la entrevista dice que no dijo…”

Andrew y yo le enviamos un correo electrónico a Ducklo preguntando si ABC había cambiado la transcripción por su cuenta o si el equipo de Biden les había pedido que la cambiaran.

“ABC News, como cualquier organización de noticias, toma sus propias decisiones editoriales independientes”, nos respondió Ducklo. “Seguramente no estás sugiriendo lo contrario”. Volvió a enviar un correo electrónico para agregar: “Tuve otra conversación sobre esto. ABC News recibió la cinta y nos confirmó el error. Luego hizo la corrección”.

Estaba más confundido que nunca. ¿Qué cinta? ¿De quién? ¿Por qué tanta evasiva? Dado el escandaloso encubrimiento de la Casa Blanca sobre la caída de Biden debido al envejecimiento, la timidez del portavoz parecía de más. El sábado por la noche, Shear y Michael Grynbaum tenían un artículo del Times que aclaraba las cosas. De hecho, la Casa Blanca había pedido a ABC News que verificara si el presidente había dicho “el mejor” o “tan bueno como”, después de que los taquígrafos de la Casa Blanca, que habían grabado al presidente en ABC News, notaran la discrepancia entre su grabación y la transcripción de la cadena.

El Times adjuntó notas sobre mi columna y todas las noticias que habían usado la palabra “goodest”, explicando el desconcierto.

Sea lo que fuere lo que quiso decir el presidente, su respuesta a esa pregunta cayó como un globo de plomo. A nadie le importa si se siente bien consigo mismo en una causa perdida.

Puede parecer mucho ruido y pocas nueces, pero es un presagio de tiempos tensos entre una Casa Blanca en modo búnker y un cuerpo de prensa en modo hurón.

Tal vez la Casa Blanca debería pensar en subtítulos.

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