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¿Por qué se despliegan agentes de policía kenianos en Haití?

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¿Por qué se despliegan agentes de policía kenianos en Haití?
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Agentes de policía extranjeros comenzaron a llegar a Haití a finales del mes pasado, más de un año y medio después de que el primer ministro de ese país hiciera un pedido de ayuda a otros países para detener la violencia desenfrenada de las pandillas que ha sacudido a la nación caribeña.

Los 400 agentes de Kenia son el primer contingente de un despliegue de agentes de ocho países. Su misión es intentar arrebatar el control de la capital de Haití, Puerto Príncipe, a decenas de grupos armados que han atacado comisarías, liberado presos y asesinado con impunidad.

Hasta el momento, los agentes han realizado algunas patrullas en los alrededores de Puerto Príncipe y las autoridades no han informado de ningún enfrentamiento con ningún grupo armado.

Algunos expertos en seguridad dicen que los oficiales kenianos enfrentan un desafío significativo al apoyar a la policía de Haití y enfrentarse a bandas bien armadas y altamente organizadas que han prometido luchar contra los oficiales extranjeros.

Y la policía keniana tiene una historia problemática en su país, acusada por grupos de derechos humanos de matar y abusar de civiles, lo que genera preocupación sobre sus acciones en Haití.

Esto es lo que hay que saber sobre la misión multinacional.

Desde que Haití lanzó su pedido de ayuda internacional en octubre de 2022, más de 8.000 personas han muerto a causa de la violencia allí: más de 3.000 personas solo en lo que va de año, según Naciones Unidas.

Con un gobierno nacional debilitado y la presidencia vacante, decenas de bandas han bloqueado carreteras, secuestrado y asesinado civiles y atacado barrios enteros. Unas 200.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares entre marzo y mayo, según la ONU.

Los kenianos en Haití son los primeros en desplegar una fuerza prevista de 2.500 miembros, un esfuerzo organizado en gran medida por la administración Biden.

Existe una larga historia de envío de fuerzas internacionales a Haití con el propósito declarado de restablecer el orden público, que han dejado tras sí un legado sombrío de víctimas civiles, explotación sexual y enfermedades.

Se espera que los agentes recién llegados afronten una larga lista de retos, entre ellos retomar el control del principal puerto del país y liberar las principales carreteras de los grupos criminales que exigen dinero a los conductores. Los puestos de control a lo largo de las carreteras se han convertido en una importante fuente de ingresos para las bandas, según los expertos.

A las dos semanas de su despliegue, los oficiales kenianos, que tienen su base en el aeropuerto internacional de Puerto Príncipe, han salido a realizar patrullajes limitados, en colaboración con la policía haitiana. Han patrullado las calles del centro de la capital y las zonas cercanas al Palacio Nacional, la academia de policía haitiana y la embajada de Estados Unidos.

Además de proteger la infraestructura clave, en algún momento se espera que los oficiales aseguren el palacio presidencial, que permanece en ruinas después del terremoto de 2010, pero continúa siendo un lugar simbólico de poder en Haití.

Oficialmente denominada Misión Multinacional de Apoyo a la Seguridad, se espera que el despliegue dure al menos un año, según el gobierno estadounidense.

Sancionado por las Naciones Unidas y financiado en gran parte por Estados Unidos, su objetivo es apoyar a la policía haitiana y establecer suficiente estabilidad para que el gobierno de transición pueda convocar elecciones para elegir un nuevo presidente, así como miembros del Parlamento.

Además de Kenia, el Bahamas, Bangladesh, Barbados, Belice, Benin, Chad y Jamaica han ofrecido oficialmente personal para la misión.

Pero no ha recibido mucho compromiso financiero.

Aunque los funcionarios kenianos calculan que el costo de la misión ascenderá a 600 millones de dólares, un fondo de la ONU para financiarla sólo ha recaudado 21 millones de dólares. Estados Unidos ha prometido más de 300 millones de dólares, pero Estados Unidos, Canadá y Francia —los mayores benefactores y aliados de Haití— no estaban dispuestos a enviar tropas propias.

Kenia fue el primer país que se ofreció públicamente a colaborar con la misión. Muchos expertos consideraron que la misión sería mejor recibida si la liderara un país africano.

Los expertos dicen que el presidente de Kenia, William Ruto, que ganó unas elecciones muy disputadas en 2022, está utilizando el despliegue para ampliar su perfil en el escenario mundial.

Estados Unidos ha proporcionado muchos de los suministros para la misión y se apresuró a encontrar vehículos blindados y otros equipos.

El ejército estadounidense realizó más de 100 vuelos a Haití para apoyar la misión, transportando más de 2.696 toneladas de suministros. Los contratistas civiles han construido dormitorios para los oficiales kenianos en el aeropuerto de Puerto Príncipe.

Las autoridades del gobierno haitiano han despejado el perímetro del aeropuerto de cientos de casas, lo que ha facilitado que las bandas se escondan y disparen contra los aviones, lo que ha obligado a cerrar el aeropuerto. El aeropuerto ha vuelto a abrir sus puertas a los vuelos comerciales.

Los funcionarios estadounidenses dicen que tienen la esperanza de que un nuevo primer ministro y jefe de policía puedan frenar la violencia.

Garry Conille, ex funcionario de la ONU que fue designado primer ministro por un consejo presidencial de transición, se reunió recientemente con el Secretario de Estado Antony J. Blinken para analizar los desafíos que enfrenta su país de origen.

André Paultre Contribuyó con reportajes desde Puerto Príncipe, Haití, y David C. Adams Desde Miami.

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