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Una travesía de larga distancia en bicicleta de mano en Santa Fe

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Una travesía de larga distancia en bicicleta de mano en Santa Fe
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La energía nerviosa era palpable mientras cientos de ciclistas, envueltos en coloridos trajes de licra, esperaban el inicio de la carrera de 50 millas. Paseo de medio siglo Luego, por fin, estábamos atravesando la ciudad mientras ocho oficiales de policía en motocicletas saltaban adelante para proteger las intersecciones.

Pasamos por delante de Roundhouse, donde se reúne la Asamblea Legislativa de Nuevo México. Pasamos por Museum Hill, donde cuatro museos exploran el suroeste de los nativos americanos, el pasado colonial español y más. Luego, finalmente, después de una docena de millas, Santa Fe quedó muy atrás y nos encontramos solos, conduciendo a través de tierras onduladas de ranchos.

Era el segundo día de un evento de ciclismo de dos días que cada primavera atrae a más de 1.500 participantes, que vienen en busca de compañía y del desafío de pedalear juntos por un paisaje desértico rico en historia, arte y tradiciones indígenas. De todos los que se habían presentado para la caminata de medio siglo, yo era el único que iba en bicicleta de mano.

Las bicicletas de mano permiten a los usuarios sentarse o recostarse boca arriba, girar las manivelas con las manos y propulsarse con la fuerza de los brazos en lugar de con la fuerza de las piernas. Mi bicicleta de mano, un modelo sueco ligero, estaba equipada con un motor eléctrico asistido, esencial para personas como yo que no pueden mover las piernas.

Hace doce años, mientras lideraba una escalada en el Parque Nacional Joshua Tree, en el sur de California, cometí un costoso error y caí 12 metros sobre una roca implacable. La caída me destrozó la columna vertebral y me cortó la médula espinal, dejándome parapléjico.

Lo que descubrí después de mi larga rehabilitación fue que, de todas las cosas que ya no podía hacer, la bicicleta era lo que más echaba de menos. El ciclismo había sido una parte importante de mi vida antes de mi lesión, desde que mis padres me regalaron una Raleigh de tres velocidades cuando tenía 12 años. Más tarde, recorrí las montañas costeras del sur de California, pertenezco a un club ciclista e incluso probé las carreras ciclistas.

El ciclismo manual fue una forma de experimentar la libertad y la aventura que me faltaban en la vida después del accidente. Al principio fue muy difícil, pero con la ayuda de un motor eléctrico, descubrí que podía seguir el ritmo de mis amigos sin discapacidades. Como todavía necesitaba demostrarme a mí mismo que podía hacer un recorrido largo, me apunté a la Half-Century.

El recorrido me llevaría por terrenos que iban desde planos hasta montañosos, antes de regresar a Santa Fe. Mis brazos lo iban a sentir cuando terminara, horas después.

En los primeros kilómetros del recorrido, hice todo lo posible para conservar la batería del sistema de asistencia eléctrica para las colinas más grandes que se avecinaban. Me había estado preparando para este recorrido durante meses, sabiendo que entrenar los músculos de los brazos puede mejorar la potencia y la fuerza en una bicicleta de mano. Pero nunca producirán la potencia que pueden generar los músculos de las piernas, según Paul M. Gordon, presidente del departamento de salud, rendimiento humano y recreación de la Universidad de Baylor en Wako, Texas, en gran parte debido a la diferencia en la cantidad de masa muscular.

Pero con la asistencia eléctrica para compensar esa falta de fuerza muscular, los ciclistas con lesiones de la médula espinal pueden seguir el ritmo de los ciclistas que usan las piernas para pedalear. Mi bicicleta de tres ruedas tiene un motor eléctrico en la rueda delantera alimentado por una batería de litio detrás de mi asiento. La potencia solo se agrega cuando giro las bielas, y un interruptor me permite ajustar la cantidad de asistencia.

Pero aún no estaba listo para aumentar la potencia de la batería, ni siquiera cuando los ciclistas más rápidos me pasaron. Me resistí al impulso competitivo de perseguirlos mientras pasábamos por ranchos de caballos, un antiguo cementerio e iglesias que reflejan la historia española de Nuevo México.

La larga fila de ciclistas serpenteaba a lo largo de la carretera 14, la Turquoise Trail, una ruta panorámica entre Santa Fe y Albuquerque, llamada así por la rica historia de la minería de turquesas en la zona. Los molinos de viento giraban lentamente, bombeando agua para el ganado que salpicaba los bosques de pinos piñoneros y enebros.

Después de recorrer unos 35 kilómetros, me detuve para devorar unos sándwiches de mantequilla de maní y beberme un Gatorade en un puesto de comida atendido por amables voluntarios. Luego continuamos, pasando por carteles que indicaban un estudio de cerámica y cervecerías artesanales. Esta zona, que incluye el pueblo de Galisteo, ha sido durante mucho tiempo una de las favoritas de los artistas, atraídos por la luz del alto desierto y la intersección de las culturas española, indígena y anglosajona.

Pasamos por el desvío hacia la estación de tren de Lamy, donde hace 80 años unos físicos desembarcaron de un tren procedente del Este y se dirigieron a Los Álamos para ayudar a Robert Oppenheimer a construir la primera bomba atómica. En ese momento, como un conductor de Tesla lejos de casa, tenía ansiedad por la autonomía y estaba pendiente de mi batería. Había consumido aproximadamente la mitad de su energía.

La primavera suele ser la estación más ventosa en Nuevo México. Hoy no fue la excepción y ahora íbamos con el viento en contra. Mis brazos se movían con fuerza y ​​decidí que era hora de aumentar la asistencia eléctrica para compensar el trabajo adicional.

Empecé a adelantar a otros ciclistas, sintiéndome más confiado, sabiendo que tenía suficiente batería para ayudarme a subir las colinas. Aun así, mis brazos se cansaban en las subidas, aunque se recuperaban a medida que íbamos bajando. “¡A la izquierda!”, les grité a los otros ciclistas mientras pasaba a toda velocidad junto a ellos.

Hace cinco años, probé el ciclismo de mano. Hospital Craig cerca de Denver, donde Tom Carr es el director de recreación terapéutica. El handcycling es una herramienta importante en el programa de rehabilitación de Craig, que se especializa en ayudar a personas con lesiones de la médula espinal o traumatismos craneoencefálicos.

“Podemos llevar a personas con lesiones en la médula espinal en un triciclo de forma segura y exitosa desde el comienzo de su estadía”, dijo Carr. “Sentir el viento en el cabello es algo que los pacientes no saben que volverán a tener”. Agregó que se había convertido en un gran defensor de la asistencia eléctrica, “especialmente para aquellos que se inician en ella por primera vez”.

Pero las bicicletas de mano no son baratas. Pueden costar entre 10.000 y 15.000 dólares o más. Afortunadamente, las personas con lesiones en la médula espinal o problemas médicos que les impiden andar en una bicicleta convencional de dos ruedas pueden probar una antes de comprarla. Por ejemplo, En bicicletauna tienda de bicicletas de Rhode Island especializada en bicicletas de mano, ofrece talleres de prueba en varios lugares del país. Y la tienda con sede en Vermont Fundación Kelly Brushfundada por un atleta que sufrió un accidente de esquí, ofrece subvenciones para ayudar a sufragar el coste de equipos deportivos adaptados. Su sitio web tiene enlaces a organizaciones de todo Estados Unidos que ofrecen experiencias de ciclismo manual.

Nos estábamos acercando al final del recorrido y, por mucho que hubiera disfrutado de la camaradería del grupo, después de tres horas y media de pedalear, estaba lista para que mi aventura en bicicleta terminara. Tenía los brazos cansados ​​y la batería se estaba agotando. Aun así, sabía que iba a llegar al final.

Los últimos kilómetros del recorrido siguieron el Old Pecos Trail y partes de la Ruta 66 original a través de las calles tortuosas de la antigua Santa Fe. Mucho antes de que llegaran los colonos europeos, el sendero sirvió como ruta de comercio entre las tribus Pueblo, Apache y Comanche. Ahora pasa por algunos de los elegantes hoteles, restaurantes y galerías de arte que hacen de Santa Fe un destino turístico de primer orden. Seguí pedaleando, acercándome a mi objetivo.

Por fin, volví al distrito Railyard y un voluntario me entregó una medalla de finalista en una cinta. La acepté, feliz, cansada, orgullosa. Había sentido el viento en mi cabello y había recuperado esa sensación de logro que se siente al completar un largo recorrido en bicicleta, aunque mis piernas ya no se movían.


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