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Bihar, India, tiene un plan para el calor extremo. ¿Por qué muere tanta gente?

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 Bihar, India, tiene un plan para el calor extremo.  ¿Por qué muere tanta gente?


en un breve comunicado de prensa Con fecha del 31 de mayo de 2024, el Departamento de Gestión de Desastres (DMD) del estado indio de Bihar –uno de los más calurosos y húmedos del país– afirmó que 14 personas murieron a causa del calor extremo el día anterior, incluidos 10 agentes que estaban de servicio durante las elecciones indias.

Es probable que esta cifra esté muy subestimada, especialmente porque los periódicos locales publicaron detalles de casi dos docenas de funcionarios electorales que murieron en la ola de calor que azotó Bihar del 29 de mayo al 1 de junio de este año.

Repasando las cifras, Dialogue Earth estimó que los periódicos hindi habían contabilizado al menos 100 muertes en todo el estado, con más de 55 muertes el 30 de mayo, más de 40 muertes el 31 de mayo y seis muertes el 1 de junio.

Cuando Diálogo Tierra le preguntó sobre la discrepancia entre las cifras oficiales y las noticias, un funcionario del DMD dijo bajo condición de anonimato: “Hemos verificado y contado las muertes por insolación solo de aquellos que estaban en el hospital y cuyas autopsias se realizaron. No contamos las muertes por insolación en casa ni las que murieron antes de llegar a los hospitales”.

Con todas las señales apuntando a mas frecuente y mas intenso olas de calor en el sur de Asia, las autoridades del país más poblado de la región, India, todavía están luchando por prepararse para las olas de calor relacionadas. desafíos de salud.

Las muertes por olas de calor en la India han aumentado constantemente y a menudo aparecen en los titulares, y las muertes relacionadas con el calor en la última semana de mayo de 2024 no fueron una excepción. Según algunas estimaciones, alrededor 22.000 personas han muerto como resultado del calor extremo en la India entre 1992 y 2015. Un reciente estudio de lanceta Dijo que India registró un aumento del 55 por ciento en las muertes debido al calor extremo entre 2000-2004 y 2017-2021.

Tenemos 20 camas en nuestra sala especial para olas de calor, pero después de que el número de estos pacientes aumentara el 30 de mayo, convertimos las camas de otras salas en salas para olas de calor con aire acondicionado, refrigeradores y todas las instalaciones adecuadas y aumentamos las camas a 100.

Ashutosh Kumar, superintendente, Hospital Aurangabad Sadar

Pero a pesar de la implacable ola de calor y la consiguiente crisis sanitaria, y a pesar de la creación de Planes de acción contra el calor (HAP) en algunos estados críticos, la temporada de olas de calor se caracteriza por un preocupante aumento de muertes, hospitales inundados e infraestructura inadecuada. Para complicar más una situación que ya es complicada, lagunas de datos En el registro de muertes por olas de calor persisten, y tanto los médicos como los funcionarios dan cifras más bajas que las reportadas en las noticias.

Determinar el papel del calor extremo en la causa de una muerte puede ser un desafío. Las pruebas de laboratorio pueden detectar daños en los órganos causados ​​como resultado de un golpe de calor, y una combinación de pruebas puede determinar el impacto de la hipertermia (alta temperatura corporal) en el sistema nervioso central, pero ninguna prueba por sí sola puede identificar el calor extremo como causa de muerte. En los casos en los que no hay una autopsia, el vínculo entre calor y muerte falta por completo.

En el caso de las últimas muertes en Bihar, los médicos se negaron a compartir detalles sobre los resultados post-mortem con Dialogue Earth, citando el derecho a la privacidad de los muertos.

El impacto de las elecciones

La respuesta de la maquinaria estatal en el presente caso también se vio complicada por la elecciones generalesrealizado del 19 de abril al 1 de junio, que acaparó la atención de los políticos y la burocracia.

Así, mientras que en abril, el sitio web de la Autoridad de Gestión de Desastres del Estado de Bihar afirma que los funcionarios se reunieron para discutir cómo afrontar el intenso calor en abril, pero no hubo tal reunión en mayo, el punto medio de las elecciones. Esto a pesar de que la oficina de Patna del Departamento Meteorológico de la India (IMD) publicó una alerta para los días 30 y 31 de mayo de temperaturas que superaron los 45 ˚C en las partes del sur de Bihar.

Fue sólo cuando decenas de escolares se desmayaron, o quedaron incapacitados en Bihar el 29 de mayo debido al calor extremo, por lo que el gobierno tomó algunas medidas pequeñas y tardías. El Plan de acción sobre el calor de Bihar, vigente desde 2019, establece que las escuelas deberían haber cambiado sus horarios a principios de mayo a horario de mañana únicamente, pero esto se había ignorado. Después de que los padres de los estudiantes y los líderes de la oposición protestaran por los horarios escolares durante la actual ola de calor y los riesgos para los niños, el primer ministro ordenó el cierre de todas las escuelas administradas por el gobierno. hasta el 8 de junio.

Hospitales no preparados

Las cosas empeoraron al día siguiente. IMD Patna había emitido una alerta de “noche calurosa”. SK Patel, científico meteorológico de IMD Patna, explicó que las “noches calurosas” son cuando la temperatura más baja durante la noche es “entre 4,5 °C y 6,4 °C más alta de lo normal”, y esta fue la primera vez que se dio una alerta de este tipo en el estado. . En algunas partes de Bihar, las temperaturas en la noche del 30 de mayo oscilaron entre 35 ˚C y 40 ˚C, lo que significó que aquellos que habían sufrido altas temperaturas diurnas encontraron poco alivio durante la noche, lo que provocó deshidratación aguda e insolación.

Cuando decenas de pacientes comenzaron a llegar a los hospitales, descubrieron que los hospitales no estaban preparados. “Un gran número de pacientes afectados por la ola de calor y sus familiares en la sala de emergencias del Hospital y Facultad de Medicina Anugrah Narayan Magadh [ANMMCH] en la ciudad de Gaya pasé una noche insomne ​​e inquieta el 30 de mayo sin aire acondicionado ni [air] refrigeradores [a device with a fan that blows air through over a wet evaporative pad to cool the air]”, dijo un funcionario del hospital.

Hubo problemas similares en el Hospital Civil de Aurangabad. La sala de urgencias ya estaba llena cuando Ramparvesh Choudhary, un hombre de unos 50 años, fue trasladado de urgencia al hospital la noche del 30 de mayo tras sufrir fiebre alta y deshidratación.

Su pariente, Raju Kumar, dijo que Choudhary tuvo suerte de conseguir una cama y luego de ser trasladado a la sala especial para olas de calor. “Pero otros no tuvieron suerte y pocos murieron debido al retraso de horas en el tratamiento”, dijo Kumar a Diálogo Tierra. Muchos fueron atendidos en bancos y sillas, ya que no había camas disponibles.

Cuando la magnitud del desastre quedó clara, las autoridades estatales actuaron. El ministro principal de Bihar, Nitish Kumar, ordenó a todos los magistrados de distrito (el ejecutivo gubernamental de mayor rango en un distrito) que garantizaran que hubiera instalaciones adecuadas disponibles en todos los hospitales. Kumar también les ordenó que dispusieran camiones cisterna de agua y suministro de energía ininterrumpida para hacer frente con el calor del 31 de mayo. Esto finalmente empujó a la administración gubernamental a actuar.

“El viernes por la tarde [31 May] La administración de ANMCH instaló seis refrigeradores antes de la visita del magistrado de distrito Thiyagarajan SM”, dijo un funcionario del hospital, bajo condición de anonimato. “Pero incluso entonces Thiyagarajan expresó su descontento por el caos en el hospital y pidió reemplazar el refrigerador por una torre. [standing] Aire acondicionado en la sala de emergencias durante su inspección de la sala dedicada a las olas de calor”.

Poco se había hecho antes. Otro miembro del personal de ANMMCH dijo a Diálogo Tierra que el aire acondicionado de la sala de emergencia no había funcionado durante mucho tiempo. Sin embargo, Vinod Shankar Singh, superintendente del hospital, declaró públicamente que todo estaba listo para tratar a las personas afectadas por las olas de calor, pero se negó a compartir detalles.

Alguna mejora desde 2019

Ashutosh Kumar, superintendente a cargo del Hospital Sadar (o Civil) de Aurangabad, dijo que había que tratar entre 250 y 300 pacientes con insolación.

“Tenemos 20 camas en nuestra sala especial para olas de calor, pero después de que el número de estos pacientes aumentara el 30 de mayo, convertimos las camas de otras salas en salas para olas de calor con aire acondicionado, refrigeradores y todas las instalaciones adecuadas y aumentamos las camas a 100. Este paso ayudó “Nosotros tuvimos que tratarlos más y darles el alta, manejamos bien la situación y la situación de la ola de calor de 2019 no se repitió esta vez”, dijo Kumar.

Ese año, más de 180 personas Según informes, había muerto en Bihar durante una devastadora ola de calor en junio. Según Ranjan Kumar Singh, cirujano civil a cargo del distrito de Gaya, las cosas han mejorado. Se creó una sala de 104 camas y se asignaron camas en otros centros de salud públicos (APS) y centros de salud comunitarios (CHC) para pacientes con olas de calor.

Para verificar esta afirmación, Dialogue Earth realizó una investigación aleatoria y descubrió que los centros de atención primaria de salud en Belaganj y Amas en Gaya tienen camas exclusivas para la ola de calor con aire acondicionado, dos refrigeradores, solución de rehidratación oral y medicamentos. Pero una visita a la sala de calefacción del CHC en Phulwarisharif, en Patna, la capital de Bihar, reveló que la sala estaba cerrada y con una espesa capa de polvo sobre las camas.

Solicitando anonimato, un experto en desastres asociado con la Autoridad de Gestión de Desastres del Estado de Bihar dijo que en los últimos años, la frecuencia de fenómenos climáticos extremos ha aumentado significativamente, pero la preparación de las agencias gubernamentales permanece en gran medida en el papel.

El gobierno central, dijo, necesita asignar urgentemente fondos para implementar los Planes de Acción contra el Calor en los estados indios, sin los cuales, dijo, “parece que los funcionarios y hospitales a nivel de distrito no estaban completamente preparados para enfrentar la situación”.

Al verificar la urgencia del desafío, Abdus Sattar, profesor asociado del Centro de Estudios Avanzados sobre Cambio Climático de la Universidad Agrícola Central Dr. Rajendra Prasad, afirmó que el aumento de las temperaturas globales, combinado con la deforestación y la urbanización, están haciendo que las olas de calor sean más frecuentes y peores.

Señaló que durante la última ola de calor extrema que enfrentó Bihar en 2019, la temperatura registrada en Gaya fue de 45,6˚C. Esta vez la temperatura fue de 47,4˚C el 29 de mayo, la temperatura más alta jamás registrada desde 1896.

Este artículo fue publicado originalmente en Diálogo Tierra bajo una licencia Creative Commons.



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