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En_ of an E_a: Cuando Pat Sajak se despide, una mirada retrospectiva a ‘Wheel of Fortune’

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En_ of an E_a: Cuando Pat Sajak se despide, una mirada retrospectiva a 'Wheel of Fortune'


Desde 1981, Pat Sajak ha presentado “Wheel of Fortune” con una disposición afable y equilibrada. El viernes, los espectadores lo verán dar su último giro a la rueda grande, culminando una de las carreras más impresionantes en la historia de la televisión, y la más larga jamás realizada para un presentador de un programa de juegos distribuido a nivel nacional.

Sajak, de 77 años, anunció su retiro el año pasado. En una entrevista con su hija, Maggie, transmitida el lunes en “Buenos dias America”, dijo que se sentía “sorprendentemente bien” al llegar a su última semana. El episodio de despedida Fue filmada a principios de abril.

“Sé que en algún momento nos convertimos en algo más que un programa popular, nos convertimos en parte de la cultura popular y, lo que es más importante, nos convertimos en parte de la vida de las personas”, dijo. “Y eso ha sido tremendamente gratificante”.

“Wheel of Fortune”, que debutó en 1975 con Chuck Woolery como presentador, se convirtió en un sello distintivo de la programación familiar: un programa de juegos donde todos, sin importar su edad o procedencia, podían mirar y jugar, con Sajak como su conductor de confianza. Quizás sea apropiado que Ryan Seacrest, quien saltó a la fama como el bondadoso presentador de “American Idol”, tomará las riendas de Sajak cuando el programa regrese para la temporada 42 en septiembre.

Sigue siendo uno de los programas sindicados más vistos en la televisión estadounidense. Hasta el año pasado, seguía atrayendo a más de nueve millones de espectadores diariamente, sólo superado por “Jeopardy!” para espectáculos sindicados. A mediados de la década de 1980, más de 40 millones de espectadores lo sintonizaban diariamente.

A medida que termina la era de Sajak, aquí hay una mirada retrospectiva al legado, el impacto y los momentos memorables del programa.


Vanna White, la famosa volteadora de cartas del programa, se unió a Sajak en 1982, y su química familiar y relajada ha sido una parte clave del éxito duradero del programa. Cuando Sajak anunció su retiro, White, de 67 años, dijo en medios de comunicación social que ella “no podría estar más feliz de haber compartido escenario” con Sajak. “¿Quién podría haber imaginado que todavía estaríamos en esto 41 temporadas después?”

Según algunos relatos, White caminó más de 2.000 millas en ese escenario, yendo y viniendo para revelar cartas. (La primera letra que giró fue la “T” en el rompecabezas “Hospital General”). Incluso intervino para presentar “Wheel of Fortune” durante algunas semanas en 2019, mientras Sajak estaba ausente por una cirugía de emergencia.

A lo largo de las décadas, se podría decir que White ha eclipsado a Sajak como figura de la cultura pop, no sólo convirtiéndose en un nombre familiar, sino también siendo destacado en una sorprendente cantidad de letras, particularmente en canciones de rap, incluida la de Nelly. llegar a la pista 2000“Monta conmigo”.

White, sin embargo, no se irá con Sajak, aunque aún está por ver cuánto tiempo más permanecerá en el programa. Ella aceptó un extension de contrato hasta la temporada 2025-2026, un acuerdo que supuestamente incluyó un aumento notable.

“Cuando me enteré de que Pat se iba a jubilar, pensé que tal vez yo también debería retirarme. Pero no estoy lista”, ella dijo a TV Insider el mes pasado. “Veremos hacia el final de esos dos años cómo me siento. Doy gracias a Dios después de todos estos años porque todavía amo mi trabajo”.

En 1980, antes de hacerse famosa, White apareció en otro programa de juegos, “El precio está bien,” como concursante. Con una camiseta que decía “Get Serious”, fue elegida para la fila de concursantes, donde fue recibida por Bob Barker, el tercer presentador de programas de juegos de mayor duración, detrás de Sajak y Alex Trebek, quienes presentaron “Jeopardy!” durante 37 años.


En una entrevista de 2012 en “Dan Le Batard is Highly Questionable” de ESPN2, Sajak compartió algunos chismes eso, dada la imagen absolutamente limpia del programa, fue bastante memorable. Según Sajak, en aquellos primeros días, él y White a veces tomaban varias margaritas en un restaurante cercano mientras esperaban que trajeran los premios al set del programa en Burbank, California, lo que generalmente tomaba un par de horas.

“Vanna y yo íbamos y tomábamos dos, tres o seis, y luego veníamos y hacíamos los últimos espectáculos y teníamos problemas para reconocer el alfabeto”, dijo Sajak. “Lo pasé muy bien”, añadió. “No tengo idea de si los programas fueron buenos, pero nadie dijo nada, así que supongo que lo hice bien”.


Sajak ha sido “como una figura y amablemente showbizk” en la pantalla, como lo expresó el año pasado el crítico de televisión del New York Times James Poniewozik, presidiendo un programa que ha sido durante mucho tiempo un elemento básico a las 7 en punto en los hogares de todo el país.

Sin embargo, en los últimos años, Sajak se ha vuelto más franco políticamente fuera del aire, escribiendo columnas ocasionales expresando su conservadurismo y compartiendo con mayor frecuencia sus pensamientos sobre X, la plataforma anteriormente conocida como Twitter. En 2014, por ejemplo, Sajak al corriente que “los alarmistas del calentamiento global son racistas antipatrióticos que engañan a sabiendas para sus propios fines”. (Más tarde dijo que estaba bromeando). En 2022, circuló ampliamente una foto de Sajak con la representante Marjorie Taylor Greene, una republicana de extrema derecha de Georgia. y criticadoen línea.

Sajak también ha formado parte de la junta directiva del Instituto Claremont, un grupo de expertos de derecha en California, y es presidente del consejo directivo de Hillsdale College, una escuela cristiana conservadora en Michigan, en la que el juez Clarence Thomas pronunció el discurso de graduación de 2016.

Sajak no ha dicho si continuará con tales actividades, pero se espera que sea consultor sobre “Wheel of Fortune” durante tres años. Un concierto algo sorprendente para Sajak fue anunciado justo cuando concluyó su tiempo en “Wheel”, protagonizando una producción teatral de “Prescription: Murder” el próximo verano en el Hawaii Theatre, junto al veterano presentador de noticias de Honolulu, Joe Moore. “Receta: Asesinato”, de 1968 película de televisión escrita por William Link y Richard Levinson, fue la base de la serie de televisión “Columbo”.

En la entrevista con su hija, Sajak dijo que estaba abierto a trabajar en nuevos proyectos, pero agregó que estaba “completamente feliz si eso significa que continuaré con mis crucigramas y jugaré con mis nietos”, y agregó, para burlarse de su hija, “pista, pista, pista, sin presión”.


Mucho antes de los memes, el caché cultural se basaba en eslóganes, y “Wheel of Fortune” tenía algo fantástico: “¿Puedo comprar una vocal?” – que se convirtió en una forma humorística de transmitir confusión en general o de solicitar más información de cualquier tipo.

Ahora, “Wheel of Fortune”, que podría considerarse el Wordle original, se memeifica con notable frecuencia en TikTok e Instagram: en parodias de tableros de rompecabezas, que pueden ser generado en líneao cuando los concursantes fallan de manera hilarante o vergonzosa.

En 2020, un el concursante se volvió viral por adivinar “persiguiendo la cola” en la ronda de bonificación; “Relajarse” fue la respuesta. Y hace apenas un par de semanas, un concursante escaneó el tablero del rompecabezas, presionó el timbre y gritó: “¡Justo en el trasero!” La suposición incorrecta ha sido vista millones de veces a medida que avanzaba en las redes sociales. ¿La respuesta real del enigma? “¡Esto es lo mejor!”






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