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Policías no blancos de Pasadena dicen que una banda policial de ‘buenos chicos’ los atacó y los degradó

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Policías no blancos de Pasadena dicen que una banda policial de 'buenos chicos' los atacó y los degradó


Varios oficiales y supervisores actuales y anteriores de la policía de Pasadena, todos ellos personas de color, sufrieron agresiones, discriminación y represalias por parte de un par de camarillas del departamento, una de las cuales se llama Good Ole Boys Club, según una serie de demandas presentadas contra el departamento.

Tres alegan que fueron agredidos por compañeros. El oficial Jarvis Shelby dijo que un comandante le hizo una llave de cabeza en agosto. El teniente Sam De Sylva dijo que otro teniente le pateó tan fuerte en la pierna que necesitó cirugía. Y la teniente retirada Carolyn Gordon dijo que le dispararon en la ingle con una pistola de paintball durante el entrenamiento, una lesión que le provocó una hemorragia interna.

“Estos son agentes de policía que se supone deben proteger a la comunidad, pero atacan a los suyos”, dijo Brad Gage, abogado que representa a los seis agentes y ex supervisores de Pasadena. Cuatro ya han demandado al departamento y otros dos (Gordon y el oficial retirado Omar Elhosseiny) están planeando demandas, dijo Gage.

Las acusaciones ensombrecen aún más a un departamento acusado de detener a las minorías y utilizar fuerza letal contra jóvenes negros en circunstancias cuestionables.

En el meollo de las demandas se encuentran dos bandas de policías que supuestamente controlan el Departamento de Policía de Pasadena. Uno se llama GOBC, o Good Ole Boys Club, y el otro se conoce como Veteranos, y está formado por agentes que han estado involucrados en un tiroteo policial.

Los nombrados en las demandas actuales y pendientes dicen que las bandas policiales gobiernan el departamento.

Los ex agentes de policía de Pasadena Carolyn Gordon y Omar Elhosseiny (derecha) cuentan sus experiencias de agresión y discriminación durante una conferencia de prensa con el abogado Brad Gage (izquierda) en la sede de la policía el jueves.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

“Si hay racismo, represalias y violencia dentro del Departamento de Policía, ciertamente pueden extenderse a la comunidad”, dijo Gordon, un supervisor del departamento que se jubiló en abril.

Dijo que la llamaron llorona después de recibir un disparo durante un ejercicio de entrenamiento en 1998. “A veces, en este edificio, temía por mi seguridad”, dijo Gordon, de pie frente a la sede de la policía en una conferencia de prensa el jueves.

Elhosseiny, un oficial retirado que recibió la Medalla al Coraje del departamento, dijo que el año pasado, cuando denunció a tres oficiales por beber durante el servicio, se burlaron de él.

“Me llamaron ‘talibán’”, dijo Elhosseiny, que es musulmán. “Me dijeron que estacionara mi auto frente a La Meca”.

La serie de demandas contra el Departamento de Policía de Pasadena comenzó el año pasado y atrajo la atención del público cuando Oficial Taisyn Crutchfield alegó que fue castigada injustamente por intentar calmar una situación en la que otro oficial y una mujer estaban detenidos.

En la demanda, Crutchfield, de 27 años, alega que fue castigada después de una situación el 20 de febrero de 2023, en la que agentes adicionales fueron llamados a una discusión que involucraba a los dos hijos de Charles Towns, un hombre negro que estaba asesinado a tiros por los agentes del sheriff del condado de Los Ángeles en Altadena en enero.

En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: el oficial de Pasadena Omar Elhosseiny, el oficial Jarvis Shelby, la teniente retirada Carolyn Gordon, el sargento. Milton White, el teniente Sam De Sylva y la oficial Taisyn Crutchfield.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

El abogado de Crutchfield dijo que la policía fue llamada al lugar cuando uno de los hijos de Towns, un menor de edad, estaba “comprensiblemente molesto por la muerte de su padre”.

El incidente fue capturado en un video de la cámara corporal y la muestra tocando el brazo del oficial Ralph Palacios y luego su hombro en lo que ella caracterizó como un esfuerzo por calmar una situación en la que él estaba discutiendo con una mujer negra que estaba siendo detenida. Palacios le dijo: “No, no hagas eso”, y luego le apartó el brazo y le dijo que se alejara de su vista. Luego, un supervisor ordenó a los agentes que se alejaran unos de otros.

Crutchfield fue puesto en licencia administrativa con goce de sueldo después del incidente. Posteriormente, dijo, los agentes tomaron represalias contra ella al no responder a su llamada de refuerzos cuando respondieron a un hombre con un arma.

En su demanda, Crutchfield también alegó que mientras estaba entrenando, el oficial Al García pidió que la lavaran y la despidieran del departamento. Una vez que estaba patrullando, fue sometida a comentarios raciales despectivos y dejada sin apoyo, según su demanda.

En otro caso, Crutchfield fue enviado solo a una llamada de violencia doméstica y Shelby dijo que respondió como respaldo. La llamada le causó problemas en el departamento y le puso un objetivo en la espalda, dijo en su demanda, señalando que un oficial al mando le hizo una llave de cabeza el otoño pasado.

Melvin White, que ahora es sargento, fue testigo del incidente de la llave de cabeza y describió lo que vio a sus superiores, dijo en una demanda. White dijo que después de su informe, se convirtió en objeto de represalias.

Sin embargo, el jefe de Pasadena, Gene Harris, dijo sobre el incidente: “No hubo agresión ni violencia perpetrada por ningún miembro de este departamento de policía”.

Harris dijo en diciembre que “se llevó a cabo y completó una investigación exhaustiva antes [White’s] se presentó la demanda”.

“Me tomo en serio cualquier denuncia de agresión o violencia y no toleraré una cultura interna de agresión o violencia”, dijo Harris en ese momento.

La Asociación de Oficiales de Policía de Pasadena, el sindicato que representa a los oficiales de base, calificó las acusaciones de falsas. Y los funcionarios de policía de Pasadena han dicho que se defenderán enérgicamente y agregaron que el departamento “está orgulloso de su diversidad en todos los rangos”. El alcalde de Pasadena, Víctor Gordo, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Durante la última década, Pasadena ha pagado millones de dólares en demandas civiles derivadas de tiroteos policiales fatales y muertes de hombres negros bajo custodia.

En 2021, la ciudad pagó 7,5 millones de dólares a los tres hijos pequeños de Anthony McClain, un hombre negro que murió a tiros mientras huía durante una parada de tráfico en 2020. En 2012, la policía mató a tiros a Kendrick McDade, otro hombre negro desarmado, después de que una persona que llamó al 911 informara falsamente que tenía un arma.

El fotógrafo del Times, Myung J. Chun, contribuyó a este informe.



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