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Preguntas y respuestas: El debate en evolución sobre el uso de cultivos genéticamente modificados en un mundo que se calienta

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Preguntas y respuestas: El debate en evolución sobre el uso de cultivos genéticamente modificados en un mundo que se calienta


Las empresas líderes en el mercado mundial de semillas en 2020. Combinadas, Bayer y Corteva representan el 40 por ciento de las ventas y controlan una porción significativamente mayor del mercado que el siguiente competidor más cercano, ChemChina, que posee el 7 por ciento. BASF y las empresas restantes tienen cada una entre el 1 y el 4 por ciento de la cuota de mercado global. En total, nueve empresas controlan el 63 por ciento del mercado. Otras empresas controlan el 37 por ciento restante. Fuente: Grupo ETC (2022). Gráfico: Carbon Brief.

Petetin dice que si se permite el patentamiento de semillas según las normas de edición genética de la UE, como se propone actualmente, podría conducir a “una mayor concentración del negocio de las semillas y las plantas”.

Los expertos dicen a Carbon Brief que patentar estas semillas afecta a los agricultores, ya que a menudo tienen que volver a comprar semillas transgénicas cada año a una empresa que tiene control total sobre el costo.

El precio de las semillas transgénicas aumentó más de 700 por ciento entre 2000 y 2015. A número de las grandes empresas semilleras han llevado a los agricultores a corte por infringir derechos de patente al cultivar cultivos transgénicos sin pago.

Las patentes también pueden plantear problemas a los pequeños productores de semillas, ya que las similitudes con los cultivos patentados también pueden dar lugar a reclamaciones de infracción. Esto puede aplicarse tanto a cultivos genéticamente modificados como a cultivos convencionales.

Eva Corralun activista sobre OGM en Paz verde UEpide más información sobre los impactos climáticos, sanitarios y medioambientales de los alimentos modificados genéticamente y que el etiquetado se mantenga en las normas de la UE.

Ella le dice a Carbon Brief que los cultivos editados genéticamente no son una “panacea” para “resolver milagrosamente todos los problemas del mundo”, y agrega:

“Tenemos que ser realmente muy, muy cautelosos, lo cual creo que es algo que falta mucho en el debate sobre los nuevos OGM”.

¿Podrían la edición de genes y los OGM beneficiar la seguridad alimentaria?

Ya sea a través del mejoramiento tradicional o por parte de científicos en un laboratorio, los cultivos a menudo se modifican para hacerlos más resistentes a la sequía, más capaces de combatir enfermedades o mejorar su valor nutricional.

Todos estos elementos podrían ser útiles para los agricultores de todo el mundo cuyos cultivos están siendo dañado por condiciones climáticas extremas alimentada por cambio climático causado por el hombre.

Los desastres (como inundaciones, sequías e incendios forestales) han causado la pérdida de cultivos y producción ganadera por un valor de alrededor de 3,8 billones de dólares en las últimas tres décadas, según un informe. informe por la ONU Organización de Comida y Agricultura.

Los cultivos genéticamente modificados pueden aumentar la cantidad de alimentos cultivados en una determinada cantidad de espacio, lo cual es significativo dado que la cantidad de tierra cultivable en todo el mundo es declinante.

Cultivo mundial la producción creció en más de 370 millones de toneladas entre 1996 y 2012. Los cultivos genéticamente modificados en Estados Unidos representaron una séptima parte de este aumento.

El aumento del rendimiento de los cultivos y la reducción de las pérdidas debidas a condiciones climáticas extremas pueden resultar particularmente atractivos para los países afectados por altos niveles de hambre y que enfrentan graves impactos del cambio climático.

Entre 691 y 783 millones de personas se enfrentaron al hambre en 2022, según el informe 2023 de la ONU informe sobre seguridad alimentaria y nutrición. El problema es particularmente grave en África, donde alrededor de una de cada cinco personas padece hambre, una cantidad “mucho mayor” que el resto del mundo, según el informe.

Varios expertos dicen a Carbon Brief que los científicos han esperado durante mucho tiempo que el costo relativamente bajo y la tecnología más simple de Crispr permitirían un mayor desarrollo de cultivos editados genéticamente en los países en desarrollo.

En los países africanos, los cultivos genéticamente modificados y modificados genéticamente podrían ser parte de la solución, pero no son la única solución a los problemas que enfrenta la agricultura, como la sequía y los bajos rendimientos de los cultivos, dice Profesora Ademola Adenleprofesor invitado de ciencias de la sostenibilidad en el Universidad Técnica de Dinamarca. Le dice a Carbon Brief:

“Al igual que los OGM, la edición de genes no es una solución mágica para el hambre, los problemas de seguridad alimentaria o el cambio climático. Pero podría ser parte de una solución a una amplia gama de problemas en el sector agrícola y [have] el potencial para crear cultivos que sean resistentes a las enfermedades”.

Adenle, que es de Nigeria, tiene investigado el progreso en la regulación y el desarrollo de cultivos transgénicos en diferentes partes de África. Los cultivos transgénicos se cultivan comercialmente en Sudáfrica y una número pequeño de otros países del continente, como Kenia y Nigeria.

Le dice a Carbon Brief que se necesita más investigación para informar las discusiones en curso sobre OGM y edición de genes en los países africanos:

“Sin inversión en programas de investigación y desarrollo, África se quedará atrás… en términos de aplicar nuevas tecnologías para resolver algunos de los problemas que tenemos en el sector agrícola.

“Antes de que la edición de genes pueda ser aceptada en África, al igual que los OGM, [countries] “Tienen que tener la capacidad científica, tienen que tener la política implementada y, por supuesto, necesitan aumentar el nivel de conciencia sobre las ventajas y quizás desventajas que pueden estar asociadas con la aplicación de la edición de genes”.

Dr. Joeva Sean Rockprofesor asistente de estudios de desarrollo en la Universidad de Cambridgeha investigado la política de los alimentos transgénicos en África, particularmente Ghana.

Ella dice que hay “mucho revuelo” en torno a los usos potenciales de la edición de genes para desarrollar cultivos que puedan “mejorar la resiliencia climática y la seguridad alimentaria”. Pero pide precaución y le dijo a Carbon Brief:

“Una pregunta importante es cómo se compara esa exageración con la realidad actual… Estamos en un momento en el que existe una oportunidad real de preguntar no necesariamente si esta tecnología podría ser una panacea, sino más bien si podría beneficiar a personas en diferentes escalas y cómo. y con diferentes necesidades”.

Un reciente estudiar descubrió que un número relativamente pequeño de proyectos de cultivos de edición genética se centran en beneficiar a los pequeños agricultores del sur global. Estos agricultores son “excepcionalmente vulnerable al cambio climático y la inseguridad alimentaria”, dice Rock, y añade:

“Los agricultores tienen necesidades diversas y, por lo tanto, una pregunta importante es si la edición del genoma es una herramienta adecuada para abordar esas necesidades y si se está utilizando para hacerlo”.

¿Los cultivos genéticamente modificados benefician la mitigación y adaptación al clima?

Ha habido muchas afirmaciones (y contrademandas) sobre los beneficios climáticos de los OGM, tanto en términos de hacer que los cultivos sean más resistente a condiciones climáticas extremas y para ayudar a las plantas a absorber más carbono de la atmósfera.

Dra. Emma Kovak es analista senior de alimentación y agricultura en el Instituto innovador – un controvertido grupo de expertos en California que afirma que “promueve soluciones tecnológicas a los desafíos ambientales y de desarrollo humano”.

Kovak fue el autor principal de un 2022 estudiar que decía que cultivar más cultivos transgénicos, como el trigo, en la UE podría conducir a una reducción de las emisiones derivadas del uso de la tierra en otras partes del mundo. Los investigadores estimaron en qué medida los niveles de gases de efecto invernadero se verían afectados por el cultivo en la UE de niveles similares de maíz, soja, algodón, canola y remolacha azucarera genéticamente modificados que en Estados Unidos.

El estudio afirmó que este aumento de los OGM de la UE aumentaría el rendimiento de los cultivos, lo que permitiría al bloque proporcionar más cultivos propios, dice Kovak a Carbon Brief. Esto podría conducir a recortes de emisiones equivalentes a más del 7 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura en la UE, según el estudio. Kovak dice:

“La expansión de la producción agrícola a través de aumentos de rendimiento en la UE puede disminuir la expansión de las tierras agrícolas en otros lugares del mundo, lo que significa menos deforestación y emisiones derivadas de la deforestación”.

La agricultura impulsa al menos tres cuartos de deforestación en todo el mundo, con bosques talados para aumentar animales y cultivar cultivos como habas de soja.

Otro estudiar publicado en 2018 analizó los impactos ambientales de los cultivos transgénicos, como el maíz, el algodón y la soja, en el uso de pesticidas y las emisiones de CO2 en diferentes países durante el período 1996-2016.

El estudio combinó estudios previos sobre el uso de combustible y los sistemas de labranza (es decir, la preparación de la tierra para los cultivos) junto con evidencia sobre el impacto del uso de cultivos transgénicos en estas prácticas. También analizó encuestas sobre el uso de pesticidas a nivel nacional y a nivel de granjas.

Encontró que el uso de tecnología transgénica resistente a los insectos y tolerante a los herbicidas redujo la fumigación con pesticidas en un 8 por ciento. Como resultado, esto redujo los impactos ambientales del uso de herbicidas e insecticidas.

Además, condujo a recortes en el uso de combustible y cambios en la labranza, lo que resultó en una “reducción significativa” de las emisiones de las áreas donde se cultivan cultivos transgénicos. Combinando cifras de reducción del uso de combustible y aumento del almacenamiento de carbono en el suelo, los investigadores dijeron que la reducción de emisiones equivaldría a sacar casi 17 millones de automóviles de las carreteras durante un año.

A estudio de revisión de 2011 descubrió que los cultivos transgénicos podrían reducir los impactos de la agricultura en la biodiversidad de varias maneras, como reduciendo el uso de insecticidas y aumentando el rendimiento de los cultivos para aliviar la presión para transformar más tierra para cultivar.

A estudio 2021 encontró una correlación entre el crecimiento de cultivos transgénicos y el uso del herbicida glifosato con un aumento en el secuestro de carbono en el suelo en una provincia de Canadá. Sin embargo, el uso de herbicidas disminuyó la biodiversidad del suelo en los campos bananeros de Martinica, una isla caribeña, una situación diferente. estudiar encontró.

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Ejemplos de alimentos editados genéticamente con diferentes rasgos específicos que se encuentran en las primeras etapas de investigación en todo el mundo. Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (2023). Gráfico: Carbon Brief.

Cuando se trata de plantas editadas genéticamente, los expertos dicen a Carbon Brief que se necesita más investigación para determinar los posibles beneficios o impactos negativos para el clima.

Los estudios sobre cultivos editados genéticamente aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo.

En términos de impulsar el secuestro de carbono a través de los suelos, ya sea mediante la edición de genes o el mejoramiento genético convencional, Pett-Ridge dice que los resultados definitivos aún están lejos. Ella le dice a Carbon Brief:

“Hay mucho revuelo… hay gente que dice que esto puede resolverlo todo o que podemos solucionar nuestros problemas climáticos con los suelos. Yo rechazaría eso, sin dejar de decir que es una oportunidad importante”.

Apuntar a ciertos rasgos mediante la edición de genes “llevará algún tiempo antes de que podamos evaluar realmente si tienen un beneficio neto en la cantidad de carbono depositado en el suelo”, agrega:

“Por mucho que sea optimista y esté entusiasmado con esto… no conozco a nadie que tenga características enfocadas en la captura de carbono que realmente se apliquen incluso en una prueba de campo”.

Petetin cree que la edición de genes puede “proporcionar algunas respuestas” para ayudar al sector agrícola a afrontar las condiciones climáticas extremas y otros problemas, pero añade:

“No son las únicas respuestas a todos los problemas que enfrenta la agricultura con las emergencias de biodiversidad y cambio climático. Poner todos los huevos en esta única canasta no es la solución”.

Esta historia fue publicada con permiso de Informe de carbono.





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