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Whittier eliminará 80 ficus en un intento por impulsar el negocio

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Whittier eliminará 80 ficus en un intento por impulsar el negocio
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Whittier seguirá adelante con la tala de 83 ficus como parte de un rediseño de su centro comercial a pesar de la gran oposición al plan.

El martes por la noche, los miembros del Concejo Municipal votaron 3 a 1 para proceder con un proyecto de reurbanización de $20 millones en Uptown Whittier que requiere la eliminación de todos los ficus en el área del proyecto de tres cuadras.

La decisión siguió meses de protesta pública sobre el destino de los árboles tras la aprobación a mediados de diciembre del Paseo de la hoja verde.

El proyecto se promociona como un medio para hacer que el área sea más amigable para los peatones e infundir vida financiera al área, pero algunos residentes creen que sacrificar los imponentes árboles, con su refrescante dosel y su majestuosa apariencia, no es una compensación razonable.

Los líderes de la ciudad dijeron que en última instancia vieron prometedora la renovación, al tiempo que señalaron los posibles problemas de salud y seguridad que planteaban los árboles.

“Estoy ansioso por revitalizar Uptown con nuevos árboles, nueva arquitectura, nueva iluminación, nuevo pavimento, algo de lo que creo que todos podemos estar orgullosos”, dijo el concejal. Fernando Dutra dijo antes de votar a favor del proyecto.

Mary Ann Pacheco, una reciente incorporación al consejo, emitió el único voto de la oposición. Dijo que el plan adolecía de una mala óptica, que potencialmente podría resolverse mediante una revisión del proceso de planificación.

“La percepción en la ciudad es que se hizo mal y que se hizo por razones equivocadas”, dijo. “No voy a decir que lo fue, pero hasta que se resuelva ese problema real, los árboles seguirán siendo, cito, el problema”.

El debate sobre los árboles ha dividido a la comunidad, enfrentando a algunos dueños de negocios con los residentes… y entre sí. Incluso ha habido llamados a boicotear empresas que se considera que toleran su eliminación.

Algunos ven los árboles como sinónimo del carácter de la tranquila comunidad ubicada en el este del condado de Los Ángeles y los elogian por brindar sombra y devorar gases de efecto invernadero en un mundo que se calienta.

Otros culpan a los árboles no nativos de levantar aceras y obstruir las líneas de alcantarillado con sus raíces, o están dispuestos a sacrificar los árboles para iniciar la construcción de un proyecto que creen que traerá vitalidad económica.

Más de 40 oradores compartieron apasionadamente su perspectiva durante los comentarios públicos en la reciente reunión, y casi todos se opusieron a la tala de árboles.

Helen Rahderdirector ejecutivo de la Conservación Whittiercalificó el plan de “absurdo” durante sus comentarios públicos.

“Está en tus manos y tienes la capacidad de hacerlo: revisar el plan para incluir los árboles”, dijo. “Hay que volver a la mesa de dibujo en esto. La comunidad no va a aceptar esto”.

Greenleaf Avenue en Whittier el 5 de junio de 2024. Algunos culpan a los árboles por los problemas de plomería y aceras, mientras que otros disfrutan de la sombra.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Las tensiones estallaron varias veces durante la reunión, que duró aproximadamente cuatro horas. En ocasiones, los miembros de la audiencia lanzaron insultos a los funcionarios y al dos veces alcalde pro temporal. Cathy Warner Ordené descansos en medio del estrépito.

Alguien gritó cuando la reunión terminó: “¡Ustedes apestan!”.

Varios miembros del consejo expresaron su decepción por el tono hostil del debate (tanto dentro como fuera del Ayuntamiento) durante sus comentarios.

En la reunión, los miembros del consejo aprobaron modificaciones al proyecto, incluido el reemplazo de árboles cuya eliminación estaba prevista por árboles más grandes de lo previsto anteriormente, así como la adición de más estructuras tipo paraguas para cubrir la acera. Los cambios parecieron responder a las preocupaciones sobre la posible pérdida de dosel y sombra, y podrían impulsar el secuestro de carbono.

Según un consultor contratado por la ciudad, habría una caída significativa en el secuestro de carbono el primer año después de que se reemplazara el dosel actual, y se espera que el nivel alcance el punto de equilibrio en 24 años según el plan inicial.

“En este escenario, el año de equilibrio llegaría antes con los árboles más grandes”, dijo Alan Ashimine de Michael Baker Internacional, que brindó consulta ambiental. “Un árbol más grande plantado maduraría más rápidamente y secuestraría más carbono antes en la vida útil del proyecto”.

Los funcionarios de la ciudad también exploraron opciones para implementar el proyecto gradualmente y respondieron más de 50 preguntas planteadas en comentarios públicos, incluso sobre la responsabilidad legal que plantean los peligros de los árboles, la documentación ambiental y las farolas históricas.

“¡No nos rendiremos!” dijo la residente Conny McCormack en un mensaje de texto el día después de la reunión. McCormack, uno de los que lideraron la oposición a la tala de árboles, sugirió que podría estar en proceso una demanda.

Desde que los residentes se enteraron del plan de talar los árboles, han acudido en masa a las reuniones, manifestaciones celebradas y circuló una petición para protestar por la eliminación de todos los árboles a la vez para dar paso al Greenleaf Promenade.

Las raíces de Ficus pueden levantar las aceras e infiltrarse en las alcantarillas, lo que llevó a algunos residentes a apoyar su eliminación en Uptown Whittier.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Los líderes de la ciudad prestaron atención. La reciente “sesión de estudio” centrada en los árboles siguió a dos más después de la protesta.

Según los funcionarios de la ciudad, los elementos de construcción, como la nivelación requerida, hacen imposible salvar ninguno de los ficus.

En la reunión, el administrador municipal Brian Saeki dijo que la ciudad no podía eliminar un árbol por medio debido a las zonas de protección de árboles, o áreas alrededor de los árboles donde “no se puede realizar ninguna construcción… sin poner en peligro la salud de esos árboles”.

Es posible que se rescaten algunos otros tipos de árboles que bordean la calle, dijeron las autoridades.

Un punto en el que hay un amplio acuerdo es que Uptown Whittier, considerado el corazón de la ciudad, necesitaría un poco de amor. Su última actualización fue en la década de 1980, incluidas renovaciones después del terremoto de Whittier Narrows de 1987 que dañó gravemente el área.

El paseo previsto se extiende desde Wardman Street hasta Hadley Street, a lo largo de la acertadamente llamada Greenleaf Avenue, e incluye aceras más amplias, comedores al aire libre, espacios de reunión, mobiliario urbano e iluminación decorativa.

Los funcionarios de la ciudad “están comprometidos a revitalizar Uptown Whittier para convertirla en un área próspera, transitable y amigable para los peatones para que disfruten generaciones de residentes”, dijo Saeki en un comunicado el mes pasado. Para hacer realidad la “visión de larga data”, dijo, es necesario eliminar ciertos árboles en el área del proyecto.

“Entendemos las preocupaciones de la comunidad, apreciamos los comentarios que hemos recibido”, dijo Saeki, y agregó que la ciudad plantará árboles de reemplazo más grandes “donde sea posible”, además de agregar 39,000 pies cuadrados de paisajismo de sotobosque y 18,000 pies cuadrados de nuevo parque. espacio.

En 2019 se aprobó un proyecto piloto similar pero más pequeño, pero fue frustrado por el pandemia, según funcionarios de la ciudad. Con un costo estimado de $ 3,8 millones, los Jardines de Uptown de una cuadra se diferenciaban en una manera que algunos consideran crucial: conservaban grupos de ficus.

Durante los siguientes años, dijeron funcionarios de la ciudad, el proyecto se transformó y se expandió, en parte en respuesta a las preferencias cambiantes nacidas de la pandemia. Greenleaf Promenade cuesta aproximadamente cinco veces más que el proyecto piloto.

El mes pasado, Javier García colocó avisos instando a los propietarios locales a proteger los ficus en Greenleaf Avenue.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

A pesar de todo, Uptown Whittier ha conservado el ambiente de un pueblo pequeño. Greenleaf Avenue está llena de tiendas familiares, como la que lleva más de 70 años en funcionamiento. Registros de Lovellintercalados con establecimientos más nuevos, como La Michelada Sexyun bar y restaurante.

Hoy en día, los ficus que suscitan la controversia (que se cree que datan de finales de la década de 1960) crean un dosel de sombra a lo largo de la avenida. Algunos de sus beneficios y desventajas se muestran claramente. Salga de sus ramas extendidas en un día cálido y prepárese para ser azotado por el sol. Pero camine por la acera debajo de ellos cuando dejen caer bayas y espere pisar tierra orgánica.

Se cree que los árboles que provocan la contienda en Uptown Whittier datan de finales de la década de 1960. Algunos los ven como fundamentales para la apariencia de la ciudad.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

No es sólo Whittier quien lucha con la ambivalencia de los ficus.

Beverly Hills taló más de 50 ficus como parte de un proyecto de renovación de aceras ante un juez ordenó a la ciudad que se detuviera mediante una medida cautelar. Tras el fallo, la ciudad optó por completar un informe de impacto ambiental del proyecto, que aún está en proceso.

En 2018, funcionarios de la ciudad de Pasadena celebraron una reunión para recopilar opiniones de la comunidad sobre si se debía seguir plantando ficus y cómo afectaban a Green Street. En marzo del año pasado, el grupo de voluntarios Pasadena Beautiful Foundation plantación reportada 30 ficus en la calle.

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