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La carrera por la gobernación de Tokio tiene 56 candidatos

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La carrera por la gobernación de Tokio tiene 56 candidatos
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Cuando los votantes de Tokio emitan sus votos para gobernador de la ciudad más grande del mundo el domingo, tendrán mucho donde elegir.

Cincuenta y seis candidatos compiten por el cargo, un récord. Uno que se autodenomina “el Guasón” ha propuesto legalizar la marihuana y dice que la poligamia puede resolver el problema de la caída de la tasa de natalidad en el país. Otro es un luchador profesional que oculta su rostro ante las cámaras y promete utilizar inteligencia artificial para completar tareas gubernamentales. Hay un inventor de 96 años que dice que pondrá a disposición automóviles a gasolina que no emitan carbono, y una empresaria de 31 años que se quitó la camisa durante un video de campaña y prometió “cosas divertidas”.

Podría parecer que la democracia se ha descontrolado, pero, en realidad, la contienda está profundamente estancada y se prevé que el actual presidente gane un tercer mandato.

La proliferación de candidatos refleja el cansancio de la política de siempre, y muchos de ellos son buscadores de atención poco serios, lo que crea una atmósfera de farsa y de circo y pone el cambio real aún más lejos del alcance.

“Me pregunto si esto es democracia en acción o si es como un ‘jodidamente duro’ a la democracia”, dijo Emma Dalton, profesora titular de Estudios Japoneses en la Universidad La Trobe en Melbourne, Australia. Múltiples candidatos han criticado a la actual candidata, Yuriko Koike, “de la manera más vulgar”, dijo Dalton. “Porque saben que ella va a ganar”.

Las elecciones de Tokio son emblemáticas de la política japonesa, donde a nivel nacional el Partido Liberal Democrático ha gobernado durante todos los años excepto cuatro desde 1955. El partido, que respalda a Koike, ha mantenido un control férreo sobre el Parlamento japonés, a pesar de numerosos escándalos y el descontento generalizado de los votantes que se expresa en las encuestas pero rara vez en las urnas.

La Sra. Koike, de 71 años, ha sido acosada por preguntas sobre sus credenciales universitarias y se ha negado a responder a las acusaciones de que está vinculada a un importante promotor inmobiliario involucrado en varios proyectos controvertidos. Pero, así como los demócratas liberales siguen en el poder a pesar de sus bajos índices de aprobación, es posible que ella se esté beneficiando de la sensación de que no hay necesidad de alterar el orden establecido en un momento de relativa prosperidad.

A pesar de la creciente desigualdad y de algunos focos de pobreza, “la mayoría de los ciudadanos de clase media están satisfechos con sus vidas en Tokio”, dijo Jiro Yamaguchi, politólogo de la Universidad Hosei de Tokio.

Aunque la Sra. Koike no ha cumplido totalmente sus promesas de eliminar las listas de espera para las guarderías, reducir la congestión de los trenes de cercanías y abolir las horas extras de los empleados municipales, ha utilizado un superávit presupuestario para proporcionar subsidios a las familias con niños y matrícula gratuita en las escuelas secundarias privadas de la ciudad.

La Sra. Koike no accedió a una solicitud de entrevista. Mitsui Fudosan, el desarrollador involucrado en los proyectos de construcción, dijo en un correo electrónico que no tenía “ninguna relación cercana” con el gobernador y que no había “recibido ningún favor especial”.

Al principio, la carrera por la gobernación de Tokio parecía prometer un referéndum sobre el Partido Liberal Democrático, cuando surgió un serio rival para oponerse a Koike: Renho Saito, de 56 años, ex líder del mayor partido de oposición de Japón, que renunció a su escaño parlamentario para presentarse como candidato. Pero la lista de tantos candidatos ha desviado la atención de su campaña.

Como primera mujer en liderar el opositor Partido Democrático, Saito es muy conocida en Japón. Ha intentado diferenciarse de Koike haciendo hincapié en la necesidad de aumentar los salarios de los trabajadores jóvenes y de controlar el gasto público, pero también ha criticado al partido nacional por escándalos financieros que poco tienen que ver con la gobernación de Tokio.

“Centrarse en el partido nacional es un garrote fácil”, dijo Kenneth McElwain, politólogo de la Universidad de Tokio. El peligro es que “es una razón para no votar por Koike, pero también es una razón para votar por cualquiera de los 50 contrincantes”.

Otros candidatos han lanzado ataques contra el gobierno nacional. Yusuke Kawai, que apareció en un vídeo de campaña en la cadena pública NHK, con el pelo enmarañado, la cara blanqueada y los labios manchados de rojo en una caricatura del Guasón de la franquicia Batman, arremetió contra El primer ministro Fumio Kishida por sus planes de aumentar los impuestos.

“¡Primer Ministro, antes de aumentar los impuestos, asegúrese de vender ese Rolex que lleva en la muñeca!”, gritó, riendo maniáticamente y retorciéndose sobre un escritorio.

Las reglas de campaña permiten a cualquiera que pague un depósito de aproximadamente 19.000 dólares postularse para gobernador, y otorgan a cada candidato dos espacios de seis minutos en NHK y el derecho a colocar carteles en uno de los 14.000 carteles electorales oficiales en toda la ciudad.

Aunque la intención es nivelar el campo de juego para la participación política, el sistema ha sido secuestrado por personas que quieren llegar a una gran audiencia con mensajes que podrían tener poco que ver con la política.

Durante una transmisión de campaña en NHK, Airi Uchino, la joven empresaria, se quitó una camisa a rayas con botones para revelar su escote en un top de tubo de color crema. “No solo soy linda”, ronroneó, invitando a los posibles votantes a conectarse con ella en Line, la popular aplicación de mensajería de Japón. “Soy sexy, ¿verdad?”.

La Sra. Uchino cuenta con el apoyo del Partido para la Protección del Pueblo de la NHK, un grupo rebelde que apoya a casi la mitad de los candidatos a gobernador. El grupo ha permitido a sus candidatos y a algunos otros colocar carteles de campaña con fotos de gatos o animales de dibujos animados en los carteles electorales oficiales.

Algunos candidatos han utilizado su tiempo en antena para defender opiniones generales, como oponerse a los beneficios sociales para los trabajadores extranjeros en Japón o a los derechos de las personas transgénero.

El gran número de candidatos puede acallar a una oposición seria. Con la prohibición de toda publicidad paga, dijo Jeffrey J. Hall, profesor de política en la Universidad Kanda de Estudios Internacionales, “los candidatos tradicionales no pueden amplificar sus mensajes hasta el punto de ahogar las voces de los candidatos menores”.

La disrupción es evidente. En las encuestas, Saito parece estar luchando por el segundo puesto con Shinji Ishimaru, de 41 años, ex alcalde de una ciudad de la prefectura de Hiroshima, que se describió a sí mismo como un “ídolo” ante sus partidarios en un mitin la semana pasada.

Ishimaru no ha ofrecido mucha plataforma, pero su popularidad en TikTok y YouTube lo ha ayudado a ganar el apoyo de los votantes más jóvenes.

Estos candidatos representan la clase de populismo japonés, dijo Koichi Nakano, politólogo de la Universidad Sophia en Tokio, y agregó que muchos de los “frívolos”
Los candidatos” no esperan ganar.

“Hoy es un día en el que la notoriedad es un negocio”, afirmó Nakano. “Tener fama de cualquier tipo va a generar más oportunidades de negocio”.

Como alguien que intenta liderar un desafío serio, la Sra. Saito se enfrenta a votantes motivados menos por el apoyo a ella que por su pérdida de interés en el gobernador actual.

Yumi Matsushita, profesora universitaria que asistió a uno de los mítines de Saito en Chofu, dijo que no le gustaba que Koike “no respete” las voces de personas de otras etnias o de la comunidad LGBTQ.

Pero su verdadera objeción a la Sra. Koike fue que “un tercer mandato es demasiado largo”.

Como titular del cargo, Koike mantiene una gran ventaja: ningún ocupante anterior del mismo ha perdido una elección. También se ha beneficiado de unos medios de comunicación en su mayoría complacientes. Aunque han investigado los rumores de que ella tergiversó su graduación de la Universidad de El Cairo, no han investigado las acusaciones de que ha favorecido a Mitsui Fudosan, el promotor inmobiliario, en los contratos de construcción.

Una posible razón: dos de los periódicos más importantes del país, Yomiuri Shimbun y Asahi Shimbun, están invirtiendo en uno de esos proyectos de construcción.

River Davis y Hisako Ueno colaboraron con este reportaje desde Tokio.

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