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El cambio climático y las políticas fallidas empujan a Pakistán hacia la inseguridad alimentaria

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El cambio climático y las políticas fallidas empujan a Pakistán hacia la inseguridad alimentaria


Los agricultores de Pakistán han sido protestando en los últimos meses después de que el gobierno recortara su cuota de adquisición de trigo. La provincia de Sindh, con sus cosechas tempranas, ha sido central en las protestas, pero dos meses después de la finalización de la cosecha de trigo de este año allí, el enfrentamiento continúa.

“El gobierno había fijado la tasa de compra de trigo y se suponía que entregaría bolsas de trigo directamente a los agricultores, pero algunos funcionarios del departamento de alimentos supuestamente están vendiendo estas bolsas a comerciantes de pequeña escala (pedhi) a cambio de sobornos. Como resultado, los pedhi-walas están comprando trigo a los productores a precios más bajos que el precio prescrito por el gobierno de 100.000 PKR. [USD 360] por 100 kilogramos”, dijo a Diálogo Tierra Akram Khaskheli, presidente de la Asociación de Bienestar Hari, con sede en Sindh. Se emiten sacos de trigo para envasar y vender trigo a los centros de compras del gobierno.

Khaskheli afirmó además que si continúa la mala gestión de la situación por parte del gobierno, provocaría la pérdida de valiosas cosechas, deteriorando aún más la inseguridad alimentaria a pesar de la disponibilidad de trigo.

La gran compra de trigo por parte del gobierno – normalmente alrededor del 20 por ciento de la producción, o 5,6 millones de toneladas – a un precio mínimo de sostenimiento garantiza la existencia de un comprador para parte del producto y ayuda a fijar un precio de mercado. Pero el problema actual también tiene que ver con el cambio climático y cómo está empujando al sector agrícola de Pakistán a la crisis.

Dos años de crisis agrícola tras las inundaciones de 2022

La crisis actual está ligada a la inundaciones masivas que azotó Pakistán en julio-septiembre de 2022 e inundó un tercio de los distritos del país. A multitud de factores climáticos – incluido el calentamiento del océano – coincidió para crear el evento de lluvia extrema, que afectó moderada o gravemente 15 por ciento de las tierras de cultivo de Pakistán.

En zonas como Johi, en el distrito de Dadu, en la provincia de Sindh, el impacto duró muchas temporadas. La enorme cantidad de agua de las inundaciones se estancó durante seis meses después del desastre inicial. También se había derrumbado una barrera que no pudo volver a funcionar durante dos años.

Talib Gadehi, de 44 años, y sus hermanos, que juntos poseen 350 acres (141 hectáreas) de tierra agrícola en la zona, dijeron a Diálogo Tierra que la mayoría de ellos lucharon por cultivar su tierra durante cuatro temporadas consecutivas durante dos años.

Los estudios muestran que los cambios en los patrones de lluvia han tenido un impacto del 6 al 15 por ciento en diferentes cultivos, particularmente los cultivos de secano como el trigo, que han experimentado una reducción de hasta el 15 por ciento. Esta reducción no tiene en cuenta el impacto de las olas de calor y las inundaciones.

Bashir Ahmad, director, Instituto de Clima, Energía y Recursos Hídricos

El colapso de la presa afectó a unas 40.469 hectáreas (100.000 acres), dijo Gadehi, y la tierra cultivable se ha vuelto estéril. “Esta situación ha resultado en una migración masiva [out of the area]”, añadió.

El aumento de la inflación provocó las importaciones

En todo Pakistán, tales impactos contribuyeron a que el país cayera del 99th lugar en el Índice Global del Hambre en 2022 al 102Dakota del Norte en 2023. De acuerdo a un Análisis de enero de 2024 Según la Organización para la Agricultura y la Alimentación, las tasas de pobreza aumentaron del 34 por ciento en 2022 al 39 por ciento en 2023, en gran parte debido a los elevados precios de los alimentos.

Esto erosionó aún más el poder adquisitivo de los hogares vulnerables. Según la Clasificación Integrada de Fases de Seguridad Alimentaria, más de 10 millones de personas estaban “experimentando altos niveles de inseguridad alimentaria aguda… entre abril y octubre de 2023”.

El trigo representa 72 por ciento de los alimentos básicos del país y para hacer frente a las cuestiones de la seguridad alimentaria y la inflación, el gobierno interino instalado antes de las elecciones nacionales de 2024 tomó la decisión decisión importar trigo a finales de 2023. Excepto que, para entonces, el sector agrícola se había recuperado y los agricultores esperaban un rendimiento superior a lo normal. Pero como el gobierno ya había importado trigo, ahora quiere comprar menos a los agricultores, lo que genera protestas.

Muhammad Arif Goheerquien dirige la sección de Agricultura, Silvicultura y Uso de la Tierra en el Centro de Estudios de Impacto del Cambio Climático Global (GCISC) en Islamabad, explicó la decisión de importar trigo a Dialogue Earth en marzo, antes de las protestas, como una cuestión de asequibilidad.

Si bien puede haber cereales disponibles en el país, si el precio es demasiado alto, siguen siendo inaccesibles para los pobres. La importación de cereales hizo que el precio del trigo cayera en picado, “a entre 3.000 y 3.100 rupias por 40 kilogramos, significativamente por debajo del precio mínimo de apoyo (MSP) de 3.900 rupias por 40 kg establecido para el trigo para la temporada 2024-2025”. según el amanecerpero esto ha provocado protestas de los agricultores que esperaban una temporada decente después de dos años de dificultades.

Goheer dijo: “La solución definitiva para abordar la inflación y la seguridad alimentaria radica en la adopción de una agricultura de precisión y el uso de semillas de alto rendimiento”.

Pero Khaskheli, de la Asociación de Bienestar Hari, señaló que los agricultores reciben poca o ninguna ayuda en este sentido. “De principio a fin, los productores están indefensos”, afirmó. “Los agricultores enfrentan obstáculos para acceder a semillas, fertilizantes y pesticidas de calidad, y se ven obligados a vender sus cultivos a precios más bajos. Esto afecta el rendimiento de los cultivos y la seguridad alimentaria”.

Seguridad alimentaria amenazada por la mala gestión y el cambio climático

Tanto las protestas como la pésima clasificación de Pakistán en el Índice Global del Hambre resaltan cuán importantes son las políticas agrícolas para la seguridad alimentaria y la estabilidad social de Pakistán. En métricas básicas, al país le ha ido bien. En 1947-48, se sembró trigo en 3.953 hectáreas, produciendo 3.354 toneladas con un rendimiento de 0,848 toneladas por hectárea. Por 2022-23 El trigo se sembró en 9.043 hectáreas en Pakistán, produciendo 27.634 toneladas con un rendimiento promedio de 3.056 toneladas por hectárea.

Pero aunque Pakistán es ahora el 7th mayor productor de trigo en el mundo, son sólo 38th en términos de rendimiento promedio de trigo según Índice mundial, con un rendimiento promedio de 3 toneladas métricas por hectárea. Nueva Zelanda actualmente tiene el rendimiento promedio de trigo más alto del mundo con 10 toneladas métricas por hectárea.

Un desafío creciente para aumentar la productividad es el cambio climático, según Bashir Ahmad, director del Instituto de Clima, Energía y Recursos Hídricos (CEWRI) dependiente del Ministerio Federal de Seguridad Alimentaria Nacional e Investigación. Explica que el sector agrícola de Pakistán depende en gran medida del riego, y entre un 60 y un 70 por ciento del mismo proviene del deshielo de la nieve y de los glaciares. Sin embargo, el calentamiento global y el cambio climático han impactado esta contribución tanto en términos de cantidad como de oportunidad.

Además, los cambios en los patrones de lluvia han afectado la disponibilidad y el almacenamiento de agua, y las lluvias intensas y de corta duración provocan la erosión del suelo, dijo Ahmad a Diálogo Tierra. Esto ha afectado gravemente a la agricultura de secano en la región de Potohar y en el norte del país.

Estudios muestran que los cambios en los patrones de lluvia han tenido como resultado un impacto del 6 al 15 por ciento en diferentes cultivos, particularmente los cultivos de secano como el trigo, que han experimentado una reducción de hasta el 15 por ciento. Esta reducción no tiene en cuenta el impacto de las olas de calor y las inundaciones”, añadió Ahmad.

En regiones frías como Gilgit Baltistan, dijo Ahmad, frutas como las naranjas están madurando temprano debido a las horas de frío inadecuadas. Además, la reducción del suministro de agua para riego ha provocado una mayor dependencia del agua subterránea en Punjab, lo que ha provocado una disminución de los niveles de agua subterránea.

Soluciones disponibles, pero el apoyo gubernamental es fundamental

El científico agrícola Zafar Ali Khokhar, director de agronomía de Instituto de Investigación del Trigo Sakrand, Sind, sugiere que las variedades de semillas locales podrían duplicar el potencial de producción actual. Sin embargo, persisten los problemas entre la oferta y la demanda en la fabricación de semillas de calidad.

“Nuestro instituto ha desarrollado variedades que producen 80 maunds de trigo por acre. [7.43 tons per hectare], probado por el uso constante. Garantizar el suministro de semillas necesario recae en los fabricantes responsables. Actualmente, sólo el 30 por ciento de la demanda total de semillas comprende semillas de trigo de alto rendimiento, suministradas por el gobierno o empresas privadas”, dijo Khokhar a Diálogo Tierra.

Aamer Hayat Bhandara, quien fue miembro del comité del primer ministro sobre mejora del rendimiento agrícola en 2023, enfatizó que ahora es el momento de actuar. “Si los gobiernos anteriores no pudieron dar prioridad a prestar la debida atención a la provisión de técnicas modernas, tecnología y accesibilidad al agricultor, a pesar de su suma importancia en el sector agrícola, ya es hora de centrarse en ello ahora”.

Este artículo fue publicado originalmente en Diálogo Tierra bajo una licencia Creative Commons.



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